Comment vit l’autre moitié : Hot Rodding, style Kiwi

How The Other Half Live:Hot Rodding, Kiwi Style

Aussi réputée que soit la Nouvelle-Zélande pour ses Skylines écrasantes d’un quart de mile et ses constructions rotatives uniques en leur genre, ce petit pays au fond de l’océan Pacifique a un engouement avec tous facettes de la culture automobile. On dit souvent que, par habitant, il y a plus de personnes en Nouvelle-Zélande qui construisent, modifient ou collectionnent des voitures que partout ailleurs dans le monde, et étant donné ce dont j’ai été témoin le week-end dernier, je suis sûr que sentiment ça ne peut pas être loin de la vérité.

Au cours des deux dernières décennies, le Kumeu Classic Car & Hot Rod Festival est devenu l’un des événements les plus importants du calendrier automobile local, avec des pèlerins venus des quatre coins du pays pour s’immerger dans les immenses deux- événement de la journée.

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J’ai assisté à l’événement à plusieurs reprises dans le passé, mais étant donné les 20 ans que l’événement célèbre cette année, il me semblait normal que je fasse un arrêt rapide au Kumeu A&P Showgrounds dans un week-end bien rempli de Chasse rapide.

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Pour l’essentiel, le festival décontracté s’articule autour d’un spectacle statique qui évolue largement tout au long du week-end au gré des allées et venues des gens. Le fait que quiconque possède une voiture adaptée à l’exposition puisse la montrer gratuitement est, je pense, l’une des raisons pour lesquelles elle a connu un tel succès et continue de croître après tant d’années.

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Cependant, pour beaucoup de gens, le salon de Kumeu est l’occasion de passer deux jours entre amis pour célébrer tout ce qui est formidable dans la culture des voitures classiques et personnalisées.

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Il n’est pas surprenant de voir un grand nombre de clubs automobiles locaux considérer l’événement comme un rendez-vous annuel au milieu de l’été.

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Avec beaucoup à voir mais pas beaucoup de temps à perdre avant une autre mission dans l’après-midi, il me fallait être rapide, et ne pas m’attarder trop longtemps au même endroit. Bien sûr, cela aurait été beaucoup plus facile à dire qu’à faire s’il n’y avait pas eu des voitures comme celle-ci. ’42 Chevrolet Fleetline commandant mon appréciation à chaque instant. La scène « bombe » est encore assez petite en Nouvelle-Zélande, mais étant donné le look cool de ces premiers lowriders, je ne vois pas où elle restera ainsi longtemps.

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Avoir des centaines de vendeurs sur place, vendant de tout, des petits objets de collection aux carrosseries complètes, n’a certainement pas non plus rendu service à mes plans de gestion du temps !

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La beauté d’un événement comme celui-ci réside dans la grande variété et, plus encore, dans le nombre de véhicules présentés pour être présentés – ce qui, cette année, était littéralement dans le milliers. Il n’est pas rare de voir des voitures anciennes et de collection sur les routes en Nouvelle-Zélande, mais ayant donc plusieurs d’entre eux au même endroit, à la fois, c’était vraiment génial.

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Un moment, c’est un Ford Coupé 39 cool pour la croisière, et le suivant, c’est une Plymouth Cuda ’71 coriace contenant 528 ci de Keith Black dur à cuire.

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J’aime vraiment le style simple et l’exécution parfaite de ce pick-up Ford F1 ’49 accessoirisé par Mooneyes, et comme ce camion en particulier le montre, lorsqu’il s’agit de construire des hot rods et des voitures personnalisées, la Nouvelle-Zélande a un talent sérieux qui le fait très bien. Bien. En ce qui concerne comment les véhicules sont modifiés cependant, dans cette scène, je ne pense pas qu’il y ait une « manière » locale en soi, et la façon dont on est stylé suivra généralement les indices d’époque du pays d’où l’automobile est originaire, que ce soit le États-Unis, Australie ou ailleurs autre d’ailleurs.

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Même si l’on pouvait classer la plupart des véhicules exposés comme des « classiques du quotidien », il y avait un grand nombre de machines véritablement en état de concours dans le mélange. Compte tenu du nombre de répliques convaincantes, je ne peux pas être entièrement sûr que ce Falcon XW 70 – avec la livrée Bathurst d’époque – était l’une des variantes GT-HO Phase II hautes performances de pukka que Ford Australie a construites comme homologation de course. spécial, mais il avait certainement l’air de la pièce.

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À l’époque, la GT-HO était une force avec laquelle il fallait compter sur la route ; son moteur Cleveland V8 351ci à haut rendement délivrant suffisamment de puissance (environ 300 ch) pour permettre à la grosse voiture de passer de 0 à 100 km/h en moins de 6,5 secondes et de parcourir le quart de mile en 14,2 secondes. S’il s’agit d’un article authentique, il vaut le détour parcelle d’argent.

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Bien que la grande majorité de l’événement se déroule à l’extérieur, il y avait quelques expositions en entrepôt, dont une remplie de très belles machines. Inclus était ce très beau coupé Ford 37 de construction californienne qui comprend un châssis personnalisé et une carrosserie canalisée et modifiée projetée au sol en l’air. C’est difficile à croire aujourd’hui, mais à une époque révolue, il s’agissait d’un véhicule de course de stock car fortement modifié.

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À proximité se trouvait cette Chrysler Valiant Charger 1973 assemblée en Australie. Ce n’était pas une version E49 R/T (Road/Track) ô combien désirable, mais elle était très joliment présentée, avec une carrosserie parfaite.

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Le meilleur a cependant été gardé sous le capot, où son six cylindres en ligne Hemi a reçu une toute nouvelle vie avec un système d’injection de carburant EFI Hardware avec six corps de papillon et des trompettes ouvertes. Je parie que cette chose chante !

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Cependant, la seule voiture que je ne pouvais pas quitter des yeux était cette superbe Ford Coupé 36 construite par feu Steve Foster, un hot rodder local bien connu et respecté. Ce n’est pas de la peinture au cas où vous vous poseriez la question, mais des couches de couche transparente posées sur de l’acier nu, martelé et limé.

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Il est tout aussi génial à l’intérieur, y compris dans le compartiment moteur où le V8 à tête plate d’origine de 221 ci (3,6 L) a été remplacé par un V8 Hemi 291ci provenant d’un DeSoto Firedome de 1955.

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Bien sûr que non chaque La voiture exposée était cependant tout aussi joliment présentée. Cette Oldsmobile avait définitivement connu des jours meilleurs.

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Il y a la patine, et puis il y a ce. Il semble qu’il y ait eu de l’acier récupérable sur cette voiture à un moment donné – assez pour une réparation sur un autre au moins – mais je ne pense pas qu’elle sera de retour sur la route de si tôt.

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Parmi les rangées de voitures qui s’étendaient littéralement à perte de vue, j’ai repéré une poignée de voitures japonaises, dont cette beauté absolument originale. Quelqu’un sait ce que nous regardons ?

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Si vous avez deviné une Mitsubishi Colt Galant GTO, vous avez raison ! Bien que ce modèle soit disponible au Japon sous forme MR avec un moteur 1,6 L à double arbre à cames bon pour 125 ch, des variantes moins performantes – mais toujours cool – ont trouvé leur chemin vers la Nouvelle-Zélande pour être vendues neuves au début des années 70. Celui-ci est une GS, équipée d’un moteur à arbre à cames en tête simple de 2,0 L et à cinq vitesses. Ceux qui ont le souci du détail ont peut-être remarqué une Datsun 100A à traction avant (Nissan Cherry) en parfait état, également garée à côté.

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Non loin de là se trouvait cette nouvelle Toyota Celica RA28 77 de Nouvelle-Zélande – alias la Mustang japonaise – dans un état incroyable, semblable à celui d’usine, à l’exception d’un jeu de roues à faible déport de 15 pouces.

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Voici une autre voiture rarement vue sur la route dans cette partie du monde, et encore moins dans ce genre d’état d’origine : une Mitsubishi Starion EX en forme de carrosserie étroite.

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Ce n’est certainement pas japonais, mais entourée d’une mer de classiques construits aux États-Unis et en Australie, cette Lada 1500 de 1979 subtilement modifiée a également attiré mon attention. En le voyant, j’aurais aimé conserver la Fiat 125S à double arbre à cames que je possédais il y a environ 15 ans maintenant…

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Cette gamme de véhicules d’urgence néo-zélandais classiques était également plutôt cool. Les GM Holden sont encore utilisées aujourd’hui comme voitures de patrouille en Nouvelle-Zélande, mais sous la nouvelle forme Commodore VE et VF – l’équivalent moderne de cette Kingswood SL de 1979.

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Une voiture sur laquelle j’aurais aimé en savoir un peu plus était cette inattendue familiale Chevy Vega de 1974 construite dans le style drag Pro-Street. Je n’ai pas pu jeter un coup d’oeil sous le capot, mais il semblait certainement qu’il avait tous les bons éléments pour faire des courses rapides sur le quart de mile et rentrer chez moi ensuite.

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Le spectacle de Kumeu attire toujours une programmation variée de low riders. Cette Lincoln Town Car de 1991 a attiré beaucoup d’attention, et je suis presque sûr de n’avoir pas besoin d’expliquer pourquoi.

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L’accessoire ultime pour votre Caprice ’74 ? Cornes de taureau avant et arrière bien sûr. Ce genre de chose est peut-être important au Texas, mais ce n’est certainement pas quelque chose que l’on voit habituellement dans cette partie du monde…

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Outre des interprétations de hot rod plus modernes, la Nouvelle-Zélande possède une vaste scène de rodding traditionnel, et les exemples propres et cool ne manquaient pas à Kumeu, comme ce Ford Roadster ’28.

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Compte tenu de notre proximité avec l’Australie et du fait que la plupart des voitures construites de ce côté de la mer de Tasmanie ont également été vendues neuves en Nouvelle-Zélande, les classiques australiens de performance comme ce GM Holden LJ Torana GTR ont également un large public. Ce modèle particulier – le petit frère du vénérable GTR XU-1 – était propulsé par un moteur six cylindres en ligne de 3,3 L développant 135 ch. Dans le XU-1, le réglage de course a porté ce chiffre à 190 ch.

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Cependant, tout le monde aime le muscle américain classique, en particulier celui qui a reçu une position déterminée comme cette Camaro SS 68.

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Une position déterminée et une réingénierie sérieuse sous (et techniquement hors) du capot sous la forme d’un gros bloc Chevrolet 502ci soufflé.

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L’autre particularité du festival, c’est que c’est un endroit idéal pour mettre la main sur un projet. Ce pick-up Ford F-series de première génération était à la recherche d’une nouvelle maison, et pendant les quelques instants que j’ai passés à réfléchir à quel point ce serait cool de l’ajouter à ma collection de constructions inachevées, un flux continu de personnes sont venues le vérifier. dehors. Tellement de potentiel !

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Pour le bien de votre solde bancaire, il est parfois préférable d’admirer le travail des autres – dans ce cas-ci, une configuration suralimentée plutôt sérieuse dans une GM Holden EH de 1963. Je crois que cette vieille fille court des années 10 sur le Strip en tenue de rue.

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Même si je n’ai passé que quelques heures éphémères à courir autour du festival, et que je n’ai donc même pas pu voir tout ce qu’il avait à offrir, si je devais choisir ma voiture préférée parmi les milliers qui rivalisent pour attirer mon attention, je devrais optez pour cette Chevrolet Bel Air à deux portes du début des années 50 du Trouble Bound HRC.

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Outre le fait que j’adore le style et les proportions compactes du Bel Air de première génération, celui-ci est terminé donc c’est vrai, tu n’es pas d’accord ?

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Si je n’avais pas dû partir, j’aurais facilement pu passer le reste de la journée à me promener sur le terrain du salon, et peut-être même revenir le lendemain pour un autre regard.

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Bien sûr, je ne pense pas que j’abandonnerai un jour complètement ma passion pour l’étain japonais, mais en vieillissant, je suis devenu assez fasciné par cet aspect de la culture automobile kiwi qui m’était autrefois totalement étranger.

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Et je suis vraiment intéressé à l’explorer davantage.

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Bien que participer au Kumeu Classic Car & Hot Rod Festival ait été une décision de dernière minute, je suis vraiment content d’avoir fait l’effort de m’entendre. Compte tenu de tout ce que j’ai vécu en peu de temps, je ne le manquerai pas en 2015 – je suis absolument certain de. Peut-être que je devrais apporter une caravane vide…