Arme du milieu du navire : le SW20 parfait

Midship Weapon: The Perfect SW20
La légende de Monsieur Deux

Quelle que soit la façon dont vous regardez les choses, les années 1990 ont été une période incroyable pour les voitures de performance japonaises. Pour moi, c’est vraiment stupéfiant de penser au grand nombre d’automobiles amusantes et passionnantes que les constructeurs automobiles japonais ont lancé au cours de la décennie. Quelle que soit la fourchette de prix ou la préférence en matière de transmission, il semblait y en avoir pour tous les goûts.

Si vous vouliez quelque chose d’amusant mais économique, la gamme Honda proposait un certain nombre d’excellentes voitures compactes dotées d’un châssis réactif et de moteurs à haut régime. Ceux qui recherchent une expérience traditionnelle à moteur avant et à propulsion arrière pourraient monter dans une Nissan Silvia ou une Mazda MX-5. Des berlines à traction intégrale turbocompressées inspirées des rallyes ? Subaru et Mitsubishi vous ont couvert. Augmentez votre budget et les choses deviennent encore plus excitantes avec des voitures comme la FD3S RX-7, la JZA80 Supra, la NSX et bien sûr la Skyline GT-R. C’était un véritable âge d’or.

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Mais malgré toute la grandeur automobile du Japon dans les années 1990, il existe quelques modèles qui, à mon avis, ne reçoivent pas l’appréciation qu’ils méritent de la part des passionnés d’aujourd’hui. En tête de liste se trouverait le SW20 Toyota MR2. Maintenant, je ne sais pas si j’irais jusqu’à qualifier la MR2 de machine « oubliée », mais malgré son look attrayant, sa puissance turbo et sa maniabilité centrale, ce n’est tout simplement pas une voiture dont beaucoup de gens parlent ces jours-ci.

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Malgré le fait que la MR2 n’a pas le même succès que les autres voitures japonaises de l’époque, il existe toujours un groupe de passionnés et de propriétaires dédiés à la voiture de sport à moteur central de Toyota. Nous avons récemment eu la chance de passer du temps avec l’un d’eux dans les montagnes au-dessus de Los Angeles.

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Il s’appelle Allan Catap et sa fascination pour le SW20 a commencé lorsqu’il était enfant. Sur le chemin de l’école, il voyait souvent son voisin quelques maisons plus loin en train de cirer une MR2 rouge de 1991 et Allan ne pouvait s’empêcher de regarder la petite Toyota. Il s’est imprégné des lignes, de la peinture rouge brillant et a vu les liens esthétiques avec des Ferrari beaucoup plus chères. À l’âge de 10 ans, il se disait qu’il posséderait un jour une de ces voitures.

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Quand Allan a eu 16 ans, il a acheté sa première voiture – une Honda Prelude 1998 – ce qui l’a aidé à se familiariser avec les travaux de démontage et de modification. Il a conduit la Honda pendant deux ans, mais la MR2 est toujours restée dans son esprit.

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Finalement, après de nombreuses années de rêve, Allan était prêt à faire de la possession du MR2 une réalité. Lui et son père sont allés à Malibu pour voir un exemple avec 150 000 miles au compteur, et Allan a été convaincu dès le moment où il a pris place dans le siège du conducteur. Les choses se sont encore améliorées lorsqu’il a ressenti le couple du moteur turbocompressé et l’agilité du châssis. C’était au revoir Honda, Bonjour Toyota.

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Allan était ravi d’être enfin au volant d’une MR2, mais après 5 000 milles de conduite, la voiture au kilométrage élevé a commencé à avoir des problèmes de moteur. Étant un jeune ambitieux, Allan a vu là une belle opportunité de commencer une construction à part entière. Il a commencé à collecter des pièces et a pris des dispositions avec un mécanicien qui l’aiderait à atteindre son objectif. Malheureusement, le mécanicien s’est avéré peu fiable et, à la fin de l’épreuve, Allan s’est retrouvé avec un châssis roulant et des milliers de dollars perdus en main d’œuvre jamais terminée. En 2009, il a vendu le MR2 incomplet, dans l’espoir de réduire ses pertes et de se débarrasser des mauvais souvenirs.

Inspiration fraîche

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Les choses ont commencé à changer l’année suivante lorsqu’il a trouvé un magasin spécialisé MR2 à Pomona appelé ETL Garage. Après avoir parlé aux gars d’ETL, Allan a eu envie de s’attaquer à nouveau à sa construction. Il avait encore beaucoup de pièces rassemblées, mais il aurait besoin d’un nouveau châssis avec lequel travailler.

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Une recherche à l’échelle nationale l’a conduit chez un vendeur du Maryland qui possédait un MR2 Turbo avec seulement 73 000 milles. Cela convenait parfaitement et la voiture était bientôt en route vers la côte ouest, où allait commencer le deuxième chapitre de l’histoire d’Allan MR2.

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Après de nombreuses nuits passées à assembler la voiture chez ETL, la version finale de la MR2 d’Allan avait commencé à prendre forme. Lorsque la voiture est finalement sortie du magasin, Allan regardait sa version de la MR2 parfaite pour la rue.

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Au cœur de la voiture se trouve la configuration du moteur. Les plans d’Allan allaient bien au-delà d’une simple reconstruction avec quelques améliorations supplémentaires : il voulait produire autant de puissance que possible sans sacrifier la maniabilité. Le bloc 3S-GTE de deuxième génération abrite une manivelle Stroker Chico Raceworks, des pistons CP 8.5:1, des bielles Crower et plus encore. L’équipement haut de gamme comprend un système de soupapes entièrement amélioré avec des cames HKS à 264 degrés, un collecteur d’admission à canal droit RacerX Fabrications personnalisé et des injecteurs Sard 800cc alimentés par une pompe à carburant Walbro.

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Le boost est fourni par un turbo billette EMSPowered Precision 5857 avec un collecteur supérieur EMSPowered de longueur égale correspondant. La configuration du refroidisseur intermédiaire monté dans le coffre est également personnalisée et utilise une tuyauterie de 2,5 pouces du côté chaud et une tuyauterie de 3 pouces du côté froid. Le système d’échappement double de 3 pouces a été fourni par Berk Technologies.

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Bien qu’il soit agréable d’avoir un moteur entièrement construit et une configuration turbo améliorée, cela ne vaut pas grand-chose s’il n’est pas correctement réglé. Lorsqu’il s’est agi de régler le MR2, Allan a contacté Koji Arai d’Auto Talent qui a utilisé sa magie sur le système APEXi Power FC de la voiture. En fin de compte, Koji avait réglé le moteur à une puissance très impressionnante de 430 chevaux aux roues avec 20 livres de boost – et c’est avec un indice d’octane de 91. Avec des injecteurs plus gros et de l’E85, Koji a déclaré que la voiture devrait être capable de 550 Wh par roues, mais pour Allan, la gamme de 400 Wh était parfaite pour une utilisation sur route.

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La transmission MR2 LSD de 1993 a été améliorée avec des essieux plus solides et Allan a également ajouté un embrayage ACT à 6 rondelles pour renforcer davantage la transmission. Dans le département de suspension, la voiture a été équipée de bagues en polyuréthane, de barres stabilisatrices Suspension Techniques, de biellettes d’extrémité à roulement sphérique et d’un ensemble de coilovers Zeal Function qui ont été entièrement reconstruits par Endless USA.

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Avec autant de puissance supplémentaire disponible, il était également nécessaire pour Allan de mettre à niveau le système de freinage du SW20. À l’avant se trouvent des étriers WolfKatz Wilwood Superlite avec des rotors Supra et des plaquettes RS4, tandis que les freins arrière ont été équipés de plaquettes EBC.

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Lorsque vous parlez de voitures de sport japonaises des années 1990, il est difficile de faire mieux qu’un ensemble de RAYS Volk Racing TE37. Les TE personnalisés d’Allan à revêtement en poudre rouge mesurent 17 × 8,5 pouces à l’avant et 17 × 9,5 pouces à l’arrière avec des pneus 205/40R17 et 245/40R17 Toyo R888 respectivement.

Puissance et style

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La SW20 MR2 est une superbe voiture sous forme d’usine, mais il y a toujours place à l’amélioration. Plutôt que d’opter pour une conversion de carrosserie large et folle, Allan est resté en grande partie fidèle au style original dont il est tombé amoureux il y a si longtemps.

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Les ajouts du marché secondaire incluent un capot en fibre de carbone peint de MadPSI, une subtile lèvre avant et des jupes latérales GReddy Gracer, des jupes arrière Phoenix’s Power et quelques articles OEM d’un SW20 du marché japonais.

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L’aileron arrière provient d’un JDM MR2 de 1998 et a été relevé avec un ensemble de rehausseurs d’Ace’d Autoworx. Allan a également installé un rare panneau central arrière TOM’s Racing T020 pour cette touche JDM supplémentaire.

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Parce que la voiture a été construite pour une utilisation sur route, vous ne verrez pas de cockpit ou d’arceau de sécurité dépouillé lorsque vous jetez un coup d’œil à l’intérieur. Vous trouverez cependant un seul siège baquet Recaro Pole Position avec un harnais quatre points Crow, monté sur rails Nagisa Auto.

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Le volant est un Personal Grinta au fini daim et d’autres éléments délicats incluent un jeu de pédales JDM Sportiva et un pommeau de levier de vitesse TRD Duracon fixé à un levier de vitesse court TRD.

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Il y a aussi des jauges GReddy boost et EGT, une minuterie turbo HKS et bien sûr le FC Commander pour l’ECU A’PEXi.

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Lorsque je parlais de la voiture avec Allan cette semaine, j’ai été très surpris de l’entendre dire qu’il venait en fait de la vendre à un ami proche. Il s’avère qu’il a des idées pour construire une voiture de piste MR2 complète, mais il ne se sentait pas bien à l’idée de découper un châssis neuf et à faible kilométrage comme celui-ci. Je suppose que nous verrons ce qui se passera, mais je ne pense pas qu’Allan sera capable de résister longtemps à l’attrait du plaisir du moteur central.

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Je sais qu’il y a eu des cris pour plus de contenu MR2 sur Speedhunters, et j’espère certainement que cela satisfera votre envie de la grande voiture de sport Toyota des années 1990, mais négligée. Vive le milieu du navire !

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Plancher de la salle de coupe

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