Accro à la dérive : pro contre corsaire

Addicted To Drifting: Pro Versus Privateer

Chacun des pilotes de la grille de Formula Drift le fait par amour du sport. Ils adorent être au volant. Là encore, existe-t-il des pilotes de course professionnels dont le seul but de conduire est la gloire et la fortune ? J’y ai pensé jusqu’à ce que mon cerveau commence à me faire mal. En réalité, il s’agit simplement de faire ce que vous aimez, que vous en viviez ou non.

Je voulais faire quelque chose de différent pour la deuxième manche du Formula Drift Championship à Atlanta. Je voulais suivre le leader du classement, et un pilote qui occupe la dernière place du classement. Le pilote numéro un après une seule manche de compétition s’est avéré être Daijiro Yoshihara.

Cependant, j’ai été confronté à un petit dilemme car il y avait un certain nombre de pilotes sans aucun point puisque beaucoup d’entre eux n’ont pas réussi à figurer dans le top 32 à Long Beach. Donc parmi tous les pilotes en bas du classement, j’ai choisi Brandon Wicknick.

Il est l’incarnation même d’un corsaire de Formula Drift qui se trouve également être un rookie. Comme beaucoup de pilotes prometteurs, je suis ses efforts depuis 2009.

Même si ces deux pilotes conduisent techniquement le même châssis, ils ne pourraient pas être plus différents. Le S13 de Dai est propulsé par un V8 LS7 et constitue le châssis S le plus développé au monde. Il a été construit par SPD Metal Works.

Le cheval de Brandon a été construit par lui-même dans son atelier personnel et est propulsé par un 2JZ. Il y a encore beaucoup de marge de développement pour rendre cette voiture plus compétitive et plus fiable.

Je sais ce que vous pensez. Ce n’est pas juste que je compare Brandon à Dai, n’est-ce pas ? Et quand Dai a commencé à conduire ? Il était aussi une recrue.

À l’époque où Dai a remporté sa toute première victoire en Formule Drift en 2006, il ne conduisait pas pour gagner sa vie. Il arrivait à peine à joindre les deux bouts et poursuivait son rêve de conduire des voitures de drift comme carrière.

Il compte désormais huit victoires à son actif ; juste un peu d’égaler le record de neuf victoires de Samuel Hubinette.

Je pense que ces deux pilotes passionnés ont été dans le même bateau à un moment de leur vie. Quand j’ai rencontré Dai pour la première fois, il savait à peine parler anglais, mais il aimait toujours s’amuser.

Après huit ans, il est toujours en grande partie la même personne ; il aime toujours plaisanter. Même si après huit ans, on pourrait penser que j’aurais appris à bien exposer une photo !

La première fois que j’ai rencontré Brandon, il m’a époustouflé. Tout comme lorsque j’ai rencontré Dai, j’ai eu le sentiment qu’il aimait juste s’amuser.

Brandon vit dans l’Utah, mais il remorque ses voitures à la dérive pendant douze heures jusqu’en Californie du Sud pour dériver. Ce n’était pas bon marché, alors pour économiser de l’argent, il a dormi sur le toit de ses deux véhicules. Sans blague.

Récemment, il y a eu une vague de rookies en Formula Drift, et même si j’apprécie le fait que le peloton s’agrandisse, je n’aime pas voir sortir des pilotes qui ne sont pas préparés aux rigueurs de la compétition professionnelle. Cela donne une mauvaise image du sport. Brandon participe à des compétitions pro-am depuis quatre ans. Même s’il a obtenu sa licence en 2012, il a attendu un an et a concouru encore, juste pour s’assurer qu’il était prêt à affronter les pros.

Peu importe à quel point vous pensez être préparé, il y a toujours une certaine surveillance. À Long Beach, le S13 de Brandon dégageait trop de fumée et il ne pouvait pas voir car cela remplissait instantanément sa cabine. En plus de cela, il avait des problèmes d’allumage qu’il n’a résolus qu’après l’épreuve, et ne s’est donc pas qualifié dans le top 32, car la voiture ne dérivait pas.

Au moment où Atlanta s’est retourné, il a réglé ses problèmes d’allumage et bouché tous les trous de sa voiture afin de pouvoir réellement voir où il allait. Il arborait également un nouveau travail de peinture, ce qu’il a fait avec l’aide d’amis la nuit avant de transporter sa fierté et sa joie à travers le pays.

Une fois que Brandon et ses deux amis proches sont arrivés sur la piste, ils ont déchargé et se sont préparés pour la journée d’entraînement. Ils prévoyaient de dormir dans la caravane à deux voitures, mais Road Atlanta n’autorise pas le camping, alors ils ont fini par trouver un motel en bas de la route.

Contrairement à la plupart des autres corsaires, l’équipe Wicknick a appris en regardant les pros.

Ils avaient apporté tout et n’importe quoi en termes de pièces de rechange, y compris des pièces de carrosserie supplémentaires et une pléthore de roues fraîchement peintes.

Ils avaient même remorqué leur propre véhicule de ravitaillement.

Comme Daijiro, Brandon roule également sur des Falkens, mais il participe à leur programme de course, ce qui lui permet d’acheter des pneus à prix réduit et, en retour, Falken fournit un support sur la piste. Il n’avait jamais piloté cette piste et avait donc besoin de tout le temps d’entraînement possible.

L’objectif de chaque pilote en compétition est bien sûr de gagner, mais de manière réaliste, pour les équipes rookies, il s’agit d’obtenir le titre tant convoité de rookie de l’année.

L’objectif de Dai était de conserver la tête du classement par points et, avec un peu de chance, de remporter son deuxième championnat.

Faire partie d’une équipe professionnelle signifie beaucoup de responsabilités envers vos sponsors, votre équipe et surtout vos fans.

Être une personnalité publique signifie que Dai a le pouvoir de faire campagne pour quelque chose en quoi il croit, et Dai croit qu’il est important d’aider son pays d’origine.

Je le félicite d’avoir fait une chose si noble. Ses efforts pourraient être consacrés ailleurs à sa promotion et à celle de sa propre marque, mais il consacre plutôt cet effort supplémentaire à aider les personnes dans le besoin.

Cela peut être une chose triviale pour la plupart d’entre vous, Wash wash, mais à ce niveau de dérive, il est essentiel d’être prêt à photographier à tout moment. Après tout, Formula Drift est diffusé à la télévision nationale et vous devez représenter vos sponsors devant des millions de personnes.

Je ressens la douleur de Dai. Le mois prochain, je dormirai dans mon propre lit pendant quatre nuits. Dai semble avoir le même problème. Un autre week-end signifie une autre ville ou un autre continent.

Vous ne voyez pas votre famille aussi souvent que vous le souhaiteriez. Au lieu de cela, c’est votre famille à la dérive. Votre chef d’équipe, ingénieur châssis, responsable des relations publiques, technicien de suspension et votre équipe vidéo. Tu penses que je plaisante ?

C’est la carrière qu’il a choisie et il y réussit très bien. Dai est l’un des cinq pilotes à n’avoir jamais manqué un événement de Formula Drift depuis sa création en 2004.

Comme tradition, il aime s’arrêter au Waffle House pour le petit-déjeuner au moins une fois lorsque l’équipe est à Atlanta.

Il n’y a rien de mieux que de savourer un repas fait maison de style sud-américain. Après tout, selon Mike Kojima, ingénieur châssis et observateur de Dai, il conduit mieux avec l’estomac plein et des selles en chemin. Je ne plaisante pas non plus.

J’ai rejoint le club. C’était bien d’avoir un côté d’œuf avec ma graisse. Je parie que si je prenais cette omelette et la frottais contre le mur, je pourrais voir à travers.

Il y avait beaucoup de « Tu vas manger ça ? des moments. C’était aussi le moment idéal pour parler stratégie du week-end. Normalement, l’équipe commençait avec un réglage doux et intensifiait ses efforts au fil de la journée.

Mais en raison du nouveau schéma de qualification, l’équipe est désormais obligée d’utiliser une configuration tout ou rien pour se qualifier le plus haut possible. Cela a très bien fonctionné à Long Beach puisqu’il s’est qualifié premier.

Il était temps de réveiller les bêtes de leur sommeil. Les essais arrivaient bientôt et les qualifications suivaient juste après.

La pression était forte pour Brandon et l’équipage car ils ne se sont pas encore qualifiés pour le top 32 et ils vont tout faire pour le tout cette fois.

Le moteur a subi un nouveau réglage qui l’a fait passer de 500 Wh à Long Beach à 600 Wh.

Ils ont dû changer une pompe à essence et une pompe de direction lors des essais, mais heureusement, l’équipe savait exactement ce qu’elle devait apporter pour que cette voiture continue de fonctionner.

Juste pour être sûr, ils ont également changé le différentiel et installé de nouveaux essieux pour éviter les abus liés à la puissance supplémentaire.

Le travail quotidien de Brandon se déroule dans son atelier, où il convertit des voitures à essence pour qu’elles fonctionnent au gaz naturel comprimé (GNC). Il parcourt le pays pour enseigner aux autres comment faire de même. Il modifie son horaire d’enseignement pour correspondre à la tournée Formula Drift, afin de pouvoir enseigner dans les environs où il dérive lorsqu’il est hors de l’État.

Ces deux hommes sont aux antipodes, mais ils se ressemblent en grande partie dans la mesure où ils ont tous deux une passion indéniable pour le drift.

Quelques minutes avant l’entraînement ouvert, c’était l’occasion idéale pour Dai de prendre un déjeuner rapide tout en ayant une petite réunion d’équipe.

Scott Dodgion, chef d’équipe et gars amusant, a une assiette pleine cette année car il doit diriger une équipe de deux voitures.

Ce ne sera cependant pas un problème avec l’aide de ces sonneries. Christopher Marion de KW Suspension voyage de série en série simplement pour fournir un soutien à la course.

Dai a mentionné qu’avant, lorsqu’il s’agissait d’une équipe composée d’une seule voiture, c’était comme être un enfant unique car il attirait toute l’attention.

Mais maintenant, c’est un peu comme s’il avait un petit frère. Il a également mentionné que d’une certaine manière, c’est formidable de pouvoir partager des données techniques et des pièces de rechange, mais qu’il existe désormais un sentiment de concurrence entre les deux.

Cependant, il a également déclaré qu’il préférerait de loin avoir D-Mac comme coéquipier plutôt que n’importe qui d’autre, car ils sont proches comme des frères et il veut le voir réussir.

Brandon n’a pas le genre de soutien dont dispose Dai, mais il a toujours un réseau d’amis qui l’accompagnent depuis le début de sa carrière de drift.

Peu importe votre talent, vous ne pouvez pas diriger un one-man show.

Pendant les essais, la voiture a commencé à s’arrêter et l’équipe a pensé qu’il s’agissait d’une surchauffe de la pompe à carburant.

Entre chaque course, ils l’arrosaient d’eau froide et, pour se qualifier, ils apportaient des serviettes de leur hôtel et les trempaient dans de l’eau glacée. Entre les courses, ils enroulaient la serviette autour de la pompe à carburant – cela fonctionnait à merveille.

La suspension est si finement réglée sur la voiture de Dai que parfois il ne peut même pas sentir le changement, mais les G supplémentaires qu’ils tirent sont clairement visibles sur l’enregistreur de données.

Au moment des qualifications, l’équipe avait trouvé le réglage optimal pour la piste et les conditions.

Malheureusement pour Dai, les choses ne se sont pas très bien passées. Il ne s’est pas qualifié aussi haut qu’il l’espérait et a terminé à la 15ème place.

Le lendemain, il affrontait Conrad Grunewald. Il s’agissait probablement de la bataille la plus riche du top 32, car la plupart des autres batailles étaient plutôt unilatérales.

Cela aurait très bien pu être une bataille finale. C’était proche, mais Conrad est passé à autre chose. Dai ne figurerait pas dans le top 16.

Cela a relégué Dai à la cinquième place du championnat par points. Il est désormais à 35 points du leader Vaughn Gittin Jr.

Brandon est sorti pour sa première manche de qualification, mais a atteint un point de coupure.

Il a également retiré un pneu et a reçu un zéro basé sur la nouvelle règle des deux coups de Formula Drift.

Comme il ne s’est pas qualifié dès sa première manche, il a eu une chance supplémentaire de figurer dans le top 32 et de s’assurer l’une des places restantes de la 16e à la 32e place.

La course lui a à peine suffi pour égaliser Walker Wilkerson à la 32e place. Pour briser l’égalité, Formula Drift a attribué la 32e place au pilote ayant la vitesse d’entrée la plus élevée, qui se trouvait être Walker, d’un cheveu seulement.

Eh bien, j’avais commencé ma journée à Waffle House, alors je pensais qu’il n’y avait pas de meilleure façon de la terminer. L’équipe était vraiment déçue d’être si près d’être dans le grand show.

La dérive est dans notre sang. Je le sais parce que nous venions tout juste d’un événement de drift, et ces garçons étaient vraiment déçus de ne pas participer au grand spectacle, mais tout ce dont nous pouvions parler autour de quelques gaufres, c’était de donner des coups de pied dans les embrayages, de brûler du caoutchouc et de fabriquer des brûleurs circulaires… ça était sans fin.

Certaines personnes ont juste leurs jours de repos ; Dai, en revanche, n’en a généralement pas. Mike Kojima a dit en plaisantant que Daijiro Yoshihara était un savant à la dérive. Il ne pratique quasiment jamais en dehors des compétitions. Dai m’a mentionné que depuis qu’ils ont modifié le tracé du parcours l’année dernière, il ne se sentait pas vraiment bien quant à la façon dont la piste se déroulait. La saison est encore jeune, il lui reste donc largement le temps de rattraper son retard.

Quant à Brandon, il lui reste cinq épreuves pour remporter le titre de recrue de l’année. Même si je sais pertinemment que quoi qu’il arrive, les deux pilotes continueront de prendre le volant. C’est leur endroit heureux.

Instagram: larry_chen_foto
larry@dev.speedhunters.com

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