#joyofmachine, un quart de mile à la fois

#joyofmachine, A Quarter Mile At A Time

Ah oui, les courses de dragsters. À la base, il s’agit d’un sport automobile puriste, avec une très faible barrière à l’entrée. Pour profiter d’une bonne traînée, il suffit d’une voiture, d’une bande de route relativement droite d’une longueur prédéfinie et, de préférence, de quelqu’un d’autre pour savoir si vous êtes ou non plus rapide. En conséquence, c’est là que beaucoup d’entre nous – moi y compris – goûtent pour la première fois à l’adrénaline automobile.

Certains de mes premiers souvenirs de conduite automobile avec vigueur concernent des soirées tardives avec mes amis dans des voitures que nos parents nous avaient prêtées, à la campagne ou dans un parc industriel provoquant du chahut. Malheureusement, au fil du temps, les courses de dragsters ont commencé à diminuer dans ma liste de centres d’intérêt toujours plus nombreux et, jusqu’à récemment, elles n’étaient pratiquement qu’un incident sur mon radar.

Puis, quelques semaines plus tard, à SEMA, je suis tombé sur quelque chose de très curieux, une voiture drag Camaro entièrement construite, qui m’a totalement époustouflé. Après avoir discuté de mes découvertes avec Rod, il m’a suggéré de retourner à Las Vegas dans deux semaines pour assister à l’événement annuel Street Car Super Nationals, et je suis toujours heureux de l’avoir fait !

Une grande partie du métier de Speedhunter consiste à explorer de nouvelles scènes et des territoires inconnus. Pour certains, cette expérience de « poisson hors de l’eau » est une chose effrayante, mais j’apprécie de plus en plus cette sensation et je n’ai jamais eu autant de plaisir à être un outsider que le week-end dernier au Las Vegas Motor Speedway.

Je suis entré avec l’esprit ouvert et je m’attendais à être époustouflé par ce qui m’attendait de l’autre côté des portes, mais j’ai complètement sous-estimé ce qui m’attendait ! Si je devais choisir un aspect de l’événement qui m’a vraiment rendu agréable, c’est la grande variété de voitures, de moteurs et de qualités de construction disponibles. À une extrémité du spectre, vous avez des dragsters Pro Mod/Street de pointe, parfaitement assemblés et capables d’exécuter des passes de moins de 6 secondes…

Ensuite, à l’autre bout du paddock, vous avez ce qui semble être des hot rods au corps complètement original d’il y a un demi-siècle qui semblent avoir été en compétition depuis presque aussi longtemps qu’ils existent. J’ai ressenti un étrange sentiment de patriotisme au cours du week-end et cela m’a fait sourire de penser qu’il s’agit d’une grande partie de notre histoire automobile en tant qu’Américains.

En revenant un instant à mes mémoires de lycée, j’avais l’impression d’avoir été la cible de la politique de zonage du district, car l’école que je fréquentais était la seule à ne pas proposer de cours d’atelier automobile. Heureusement, les élèves de Rim High School à Lake Arrowhead, en Californie, n’ont pas le même problème et ont assemblé cette Camaro badass pour l’événement !

Si j’avais été ailleurs le week-end dernier, j’aurais dit que la plaque d’immatriculation de cette Chevrolet II est un peu ambitieuse. Cependant, au SCSN, j’ai vu de nombreuses choses qui ont changé ma vision de ce qui est possible lorsque l’on combine le déplacement avec la technologie moderne… et je peux vous assurer que seules de bonnes choses peuvent en résulter.

Le dimanche soir, je ne voulais vraiment pas partir. J’étais devenu plutôt friand de ces dragsters qui brisent les tympans et j’avais l’impression de n’avoir découvert que la pointe de l’iceberg. Avec le recul, j’ai en fait accompli pas mal de choses et j’ai pu me faufiler dans plusieurs coins et recoins pour voir ce qui fait fonctionner ces voitures mentales… jetons un coup d’œil à certaines de mes découvertes.

Pour la plupart, les dragsters – en particulier ceux qui se situent à l’extrémité la plus rapide du spectre – sont construits et exploités à la limite et nécessitent beaucoup d’entretien entre les courses. Dans cet esprit, une grande partie de leur conception semble être axée sur la facilité d’entretien, la sécurité passant au deuxième rang et les performances globales peu de temps après.

Avec les voitures Pro, l’ensemble du châssis est tubulaire et extrêmement complexe. En voyant les voitures sans carrosserie, la relation entre le châssis et les autres composants critiques m’a beaucoup rappelé voir un dessinateur de bande dessinée dessiner une forme humaine, en commençant par un cadre squelettique brut, puis en façonnant tout le reste autour.

C’est assez incroyable, si l’on considère à quel point il était difficile pour les équipes de haut niveau de franchir la barrière des 6 secondes chez les dragsters professionnels, que les corsaires soient capables d’exécuter des passes en moins de 6 secondes dans les claquants de portes. Même si les lois de la physique n’ont pas changé au cours des cinquante dernières années, la technologie qui lance et propulse les voitures a certainement changé.

Les cockpits de ces méga claqueurs de portes sont très simples et des environnements assez difficiles. Là encore, ils n’ont pas vraiment besoin d’être trop à l’aise car le conducteur n’est dans la voiture que pendant quelques minutes au maximum. La créativité et l’ingéniosité ne font que commencer à décrire les choses que vous pouvez voir à l’intérieur de ces monstres.

Il est vraiment difficile d’avoir une idée de l’échelle de l’un des composants de ces voitures, alors voici une petite meilleure idée de ce que c’est que de se retrouver pris en sandwich dans un dragster Pro Mod. Je ne mesure que 5’8″ et 135 livres, mais l’idée d’essayer de me frayer un chemin jusqu’à ce siège me fait grincer des dents ! Soudain, les voitures amusantes semblent un peu plus pratiques.

Dans les semaines à venir, je prévois de rendre visite à quelques constructeurs automobiles pour découvrir certaines fonctionnalités indispensables, mais aussi pour avoir un aperçu complet de leur fonctionnement. Il semble que la configuration et le réglage fin de la mécanique et de l’électronique soient tout aussi importants, sinon plus, que le conducteur de ces machines. Par exemple, regardez à quel point ce levier de vitesses est compliqué !? Regardez-le !

En toute honnêteté, le pare-feu de ces voitures est plus une suggestion antidéflagrante qu’une véritable séparation entre l’intérieur et le compartiment moteur de la voiture, comme le montre cette photo. Une fois la carrosserie retirée, vous pouvez avoir une bien meilleure idée de la façon dont ces voitures s’assemblent et fusionnent tous les composants nécessaires les uns aux autres.

Bien sûr, le sujet brûlant pour la plupart des gens lorsqu’il s’agit de véhicules de performance est le moteur, et cela ne pourrait pas être plus vrai pour les dragsters. On dit « il y a plus d’une façon d’écorcher un chat » et même si je ne peux pas en témoigner au sens littéral, je peux vous dire qu’il existe de nombreuses façons de propulser une voiture dans les 13-20.

Une fois de plus, l’échelle commence à entrer en jeu lorsque vous regardez l’une de ces voitures en personne. Malheureusement, il n’existe aucun bon moyen de capturer la taille de tout dans une image sans mettre quelque chose d’échelle connue à des fins de comparaison. Je pense qu’il est prudent de dire que si vous imaginez que chaque composant, des tubes collecteurs aux câbles de bougies d’allumage, fait au moins le double de sa taille normale, vous êtes sur la bonne voie.

Aussi impressionnantes que soient les voitures NA et Supercharged, il y a quelque chose de si mal – et pourtant si juste – à voir une paire d’escargots boulonnés sur un énorme V8. Venant du côté JDM où les turbos sont assez courants, je sais que la plupart du temps, le plus gros problème est de savoir où placer toute la tuyauterie compliquée… eh bien, après avoir vu le volume des systèmes turbo sur ces voitures, je dirais que Les propriétaires de Supra et de GT-R n’ont RIEN à se plaindre !

Vous savez que vous êtes dans un pays étrange lorsqu’un ventilateur de la taille d’un moteur rotatif 13B est « petit ».

Heureusement, ce sont de grosses voitures avec de grands compartiments moteur pour commencer, de sorte que même celles qui conservent certains panneaux de carrosserie d’origine ont suffisamment de place pour un énorme système d’induction turbo de 4 ou même 5 pouces. La manière dont chaque composant a été soigneusement planifié, délicatement acheminé et magistralement fabriqué est un pur art.

Même les configurations de moteur les plus simples dans les classes de rue les plus lentes étaient d’une ampleur gargantuesque. Par exemple, ce distributeur MSD fait probablement 5″ de diamètre !

Ici, nous voyons un autre distributeur MSD, qui devrait vous aider à évaluer l’énorme compresseur situé au-dessus. Si cela ne fait pas saliver votre tête d’essence intérieure, je ne sais pas ce qui le fera ! A noter également la housse de sécurité qui enveloppe le souffleur en cas de problème, ce qui est tout à fait possible dans ce sport.

Ce qu’il y a de bien avec SCSN, c’est que pratiquement chaque voiture est synonyme d’affaires. Je suppose que si vous voyiez ce mustang dans la rue, vous n’y penseriez probablement pas grand-chose, mais sous la surface, il est rempli d’énormes escargots !

Pourtant comparé à ce ‘Stang de MMR, ce ne sont que des bébés turbos ! Je trouve fascinant que des voitures construites selon des philosophies si différentes, avec des carrosseries qui durent plus de cinquante ans, puissent être si compétitives. Si l’on ne pouvait pas le dire à l’expression du monsieur à la chemise bleu sarcelle, mon esprit n’était pas le seul à avoir été bouleversé le week-end dernier.

Ailleurs dans le paddock, j’ai trouvé ce travail en cours qui, je crois, deviendra éventuellement une Outlaw Camaro. C’est toujours amusant de voir des voitures dans cette étape semi-achevée, car vous pouvez voir comment différents constructeurs planifient leurs constructions et déterminent la manière la plus appropriée de les terminer. J’imagine que cette voiture fera des passages de 7 secondes en un rien de temps !

Alors que la catégorie Pro est fondamentalement tout permis, les voitures Outlaw peuvent utiliser un additionneur de puissance au choix du constructeur. Qu’il s’agisse de turbocompresseurs ou de compresseurs dont nous avons déjà parlé, ou de la solution la moins courante, Nitrous. Ceux qui choisissent le jus ont une plomberie assez sérieuse pour rester compétitifs face à ces énormes configurations FI.

Pourtant, aussi diversifiés que soient les moteurs, il existe toujours un domaine qui permet encore plus de liberté créative : le corps. En fin de compte, même si j’aime baver sur les moteurs et les performances, je ne peux m’empêcher d’admirer une voiture dans sa forme achevée. Il y a quelque chose de vraiment beau dans une série de courses où vous pouvez littéralement piloter n’importe quel type de « voiture » que vous voulez, il vous suffit de construire un châssis entièrement tubulaire et de coller le type de carrosserie que vous aimez dessus.

À la fin du week-end, j’étais presque plus impressionné par les bizarreries qui existaient. Tout le monde peut piloter une Camaro ou une Mustang, mais que diriez-vous d’une El Camino ? Cela m’a fait réfléchir, tant que vous avez un très bon gars en fibre de verre, les possibilités sont pratiquement infinies… Que diriez-vous d’un Pro Mod Hakosuka !? Ou une Mercedes 300SL à ailes de papillon ?

Je suppose que s’il y a une chose à retenir de mon expérience, c’est qu’on ne dépasse jamais vraiment ses passions, parfois elles ont juste besoin d’un petit signal d’alarme. Si cela fait longtemps que vous n’êtes pas allé sur le Strip, je vous encourage vraiment à y aller, on ne sait jamais quel genre d’effet cela pourrait avoir sur vous… pour moi, c’était un sentiment d’émerveillement bienvenu et j’ai hâte de le voir. la prochaine fois j’aurai le plaisir de me faire secouer les os par ces brutes.

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-Sean