Le meilleur sur cent : le dernier Kustom de John D’Agostino

Best Out Of A Hundred: John D’Agostino’s Latest Kustom
Rencontrez Johnny D.

J’ai l’impression de connaître le nom de John D’Agostino par osmose. Il est présent sur la scène des voitures personnalisées depuis aussi longtemps que je me souvienne et j’ai vu son nom imprimé plus de fois que je ne peux le compter. Mais juste au cas où vous ne le sauriez pas, permettez-moi de le dire de cette façon : il construit des véhicules personnalisés sans arrêt depuis les années 60 et n’a pas l’intention de lâcher prise. Ainsi, l’année dernière au SEMA, lorsque je me suis approché et que j’ai vu son badge, j’ai immédiatement su qui était le gars qui se tenait devant moi.

Heureusement, mon propre kustom était à proximité, et après un rapide « ravi de vous rencontrer », j’ai insisté pour qu’il vienne le vérifier. Mais pas pour se vanter ou se montrer ; Je voulais vraiment le retour d’une légende. Comme cela arrive si souvent dans le monde de l’automobile, nous sommes immédiatement devenus amis, simplement en raison de nos intérêts automobiles.

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Il est difficile de croire que c’était il y a à peine un an. Depuis, John et moi nous sommes croisés encore une demi-douzaine de fois, sans doute grâce à ce concert de Speedhunting. Il y a quelques mois, nous montrions tous les deux nos voitures au Long Beach Motorama et j’ai eu la chance d’entendre enfin parler de sa dernière création dans ses propres mots : une Cadillac Série 62 de 1940.

Une fondation rare

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Ce n’est pas le troisième ou le quatrième kustom de John : il a en fait bien dépassé le numéro 100, si vous pouvez le comprendre. Ces jours-ci, John a son ami fabricant Oz Welch fait le gros du travail, mais il est là à chaque étape du processus pour s’assurer que ce qui sort du magasin est vrai D’Agostino kustom. La véritable passion de John réside dans la conception de la voiture, et après avoir possédé et construit tant de kustoms, on peut dire sans se tromper qu’il maîtrise cette partie.

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Alors, comment John D’Agostino et son copain Oz ont-ils construit un Caddy qui a l’air si sinistre d’un côté…

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…et pourtant si élégant de l’autre ?

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Il est à noter que John a choisi de commencer avec un coupé Cadillac série 62, car ces voitures sont loin d’être courantes. En fait, selon John, il n’y en a que huit actuellement enregistrés aux États-Unis ! Alors que la plupart des constructeurs coupent les Shoebox Ford et les Chevy, ces gars-là se procurent du fer unique à utiliser comme point de départ. Je suppose que lorsque vous avez construit autant de voitures, vous devez faire preuve de créativité pour en trouver une nouvelle à construire.

Cette côtelette !

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La ligne de toit est sans doute l’élément le plus crucial d’un kustom, alors commençons par jeter un coup d’œil par le haut. Tout le monde peut dire que c’est haché, bien sûr, mais il y a ici beaucoup de détails auxquels Johnny était particulièrement attentif. C’est une côtelette inclinée, cinq pouces à l’avant et six pouces et demi à l’arrière, avec une forme rappelant celle du Matranga Merc. La totalité de la peau du toit a été sectionnée et amincie avant que de nouveaux gouttières ne soient fabriqués à partir de tiges d’acier de 3/16 de pouce. Pour aller encore plus loin, les vitres arrière sont amovibles afin que la voiture puisse prendre l’apparence d’un toit rigide sans montant avec les vitres avant baissées.

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Personnellement, j’aime le fait qu’ils aient conservé le creux derrière la vitre arrière, car il conserve la forme originale à trois cases. Pendant qu’Oz remodelait les jupes d’aile et fabriquait des marchepieds personnalisés, il a continué et a moulé chaque panneau ensemble, faisant de la carrosserie une unité complète. Les espaces n’existent que là où les objets s’ouvrent et se ferment, comme le capot, les portes et le coffre. Il s’agit d’une décision audacieuse si jamais la voiture était endommagée, mais la douceur est tout simplement au-delà des mots.

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Pendant qu’ils déplaçaient le métal, Oz poussait et tirait certaines choses pour amplifier les lignes du Cad, comme élargir les ailes arrière de deux pouces de chaque côté.

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Les ailes avant ont également été repoussées d’un pouce, et même si le nez de la voiture peut sembler d’origine, les choses commencent à devenir particulièrement savoureuses lorsqu’on y regarde de plus près.

Les détails

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La Série 62 avait une calandre et un capot uniques, mais John et Oz estimaient toujours qu’il y avait place à du raffinement. Ils ont d’abord baissé les phares de 3/4 de pouce, puis Oz a ajouté un détail de lèvre sur le bord avant du capot. Cela a nécessité de repousser la calandre vers l’avant pour qu’elle s’aligne à nouveau, quelque chose qui semble simple lorsque je suis assis ici en train de taper, mais qui a sûrement demandé du travail pour que tout corresponde à nouveau. Je pensais que peut-être les boîtiers de phares avaient également été étirés, mais il s’avère que Cadillac leur avait déjà donné ce magnifique traitement en forme de larme en usine.

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Découvrez la précision de l’écartement du capot, ce qui n’est pas du tout évident sur une voiture de ce millésime. Les côtés du capot étaient évidemment moulés sur les ailes et les phares, mais avec tout ce travail personnalisé, les bouches d’aération d’usine étaient toujours conservées. En fait, ils n’ont même pas été déplacés du lieu de stockage. J’aime toujours quand les personnalisateurs savent qu’il ne faut pas se préoccuper de rien – c’est comme un coup de chapeau aux designers originaux.

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Sous le capot se trouve un moulin Cadillac de 500 pouces cubes qui a été équilibré et conçu chez Taylor’s Automotive à Modesto, en Californie. C’est un sacré moteur pour un kustom, et c’est même joli et présentable. Mais ce n’est pas vraiment le but de cette voiture.

Jetez un oeil à l’intérieur

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En jetant un coup d’œil à travers l’élégante ouverture de la fenêtre, nous pouvons voir que l’intérieur a autant de travail que l’extérieur.

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La peinture Mint Pearl coule à l’intérieur pour relier les choses, avec du vinyle blanc et menthe recouvrant la plupart des surfaces. Larry_Chen_speedhunters_sophia_John_D_Agostino-12

Une chose que j’ai trouvée intéressante, c’est que John a opté pour un pli d’un pouce et demi plus large que d’habitude, puis les a disposés en diagonale pour un look plus sophistiqué.

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John a utilisé un volant et une colonne Cadillac ’47 pour mettre à jour un peu l’intérieur. Le volant est en fait un objet NOS rare, qui a ensuite été refondu en plastique « Mother of Pearl ».

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Le groupe de jauges est d’origine ’40 Cad, mais a été mis à jour pour fonctionner avec un système moderne de 12 volts.

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Lorsque vous êtes aussi plongé dans le jeu Kustom, vous finissez même par fabriquer vos propres tapis. Cet ensemble était fait de laine anglaise Wilton qui a été teinte sur mesure pour correspondre au reste de la voiture. Je pense que c’est là que Klingelhoefer dirait « Mental ! »

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Même les seuils de porte font l’objet d’une attention particulière sur une construction de ce niveau, alors John a recherché un ensemble NOS.

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Bien entendu, la sellerie s’étend également jusqu’au coffre. Notez les charnières et les accessoires montés à l’intérieur afin que rien ne soit visible de l’extérieur.

Encore plus de détails

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Vous pouvez voir tellement de choses rien qu’en regardant une porte ouverte. La forme de la fenêtre est magnifique en elle-même, le savoir-faire montré dans le montant de la porte est de premier ordre et vous pouvez voir comment la peinture, le chrome, le vinyle et la moquette s’unissent.

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La garniture chromée autour du pare-brise s’adapte parfaitement, probablement mieux que celle d’origine.

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Les pare-chocs ont été sectionnés de trois pouces pour les rendre plus serrés à la carrosserie, et l’inscription et les pare-chocs Cadillac ont été conservés. Les lentilles en lucite ont été formées sous vide et découpées dans les pare-chocs comme feux arrière.

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L’ornement du capot d’origine a également été conservé…

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…et un pic a été ajouté qui le traverse. C’est l’une de ces astuces difficiles à cerner comme étant d’origine ou personnalisées.

Rouler dans les airs

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En plus de tous les travaux de tôlerie et de peinture, Oz a également effectué les modifications du châssis. Il a installé un système de suspension pneumatique pour permettre au cadre de s’asseoir à un pouce du trottoir, puis de le soulever jusqu’à une hauteur de caisse confortable.

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Comme vous pouvez le constater, il est préférable de le présenter entièrement. Il s’agit d’enjoliveurs Cadillac ’53 chromés, ce qui s’écarte des roues à rayons que les kustoms de D’Agostino portent habituellement.

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Je pense que ce qui me frappe le plus dans le dernier kustom de D’Agostino, c’est à quel point il semble correct. Après tout, c’est le signe d’un grand personnalisateur : la capacité de rendre une voiture plus belle qu’elle ne l’était à l’usine.

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La capacité de John et Oz à continuer à proposer de nouvelles choses à construire et à relever la barre à chaque fois est tout aussi impressionnante. Plusieurs personnes ont déjà remarqué qu’il s’agit du meilleur kustom D’Agostino à ce jour, et avec plus d’une centaine de kustom D’Agostino déjà construits, cela veut dire quelque chose.

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Non seulement Sophia a balayé tous les salons auxquels elle a assisté au cours de sa première année, mais juste après que Larry ait terminé ce tournage, la voiture a été emmenée au Petersen Automotive Museum pour être exposée. John me dit qu’il travaille ensuite sur un Caddy ’41 qui sera le contraste parfait avec le ’40. J’ai du mal à imaginer ça, mais je suis sûr que ça va encore une fois époustoufler tout le monde !