Tout est différent : tout reste pareil

It’s All Different: Everything Stays The Same

La 40e édition des 24 Heures du Nürburgring a présenté cette année tout ce qui était habituel : l'inattendu attendu. Pour commencer, il y avait la liste des engagés : plus compacte que la normale, mais avec une diversité insensée de voitures et de classes qui se battraient pour le même morceau de tarmac étroit. Il y a eu 24 heures de course acharnée autour de la Nordschleife. Il y avait que finition. Et bien sûr, il y avait une météo extrêmement changeante, avec des cieux changeant de minute en minute à l'approche de la course alors que les dieux de la course décidaient s'ils devaient lancer le tonnerre et les éclairs (rep. Wash wash imperméables), un soleil brûlant (rep. Wash wash mankinis. Vous sais que tu les veux) ou quoi que ce soit entre les deux.

La piste elle-même est aussi phénoménale que tout le monde le dit. À couper le souffle, même en tant que concept, dans la vraie vie, l'entité vivante et respirante qu'est la Nordschleife vous laisse un sentiment que vous n'oublierez jamais. Cela n’a aucun sens de courir ici, mais Dieu merci, c’est le cas. Le revêtement de graffitis fraîchement appliqué avant chaque course ne peut sûrement rien faire pour l'adhérence…

Les voitures de course ont généralement une carte des circuits collée à l’intérieur, soit sur la portière, soit sur le moyeu du volant. Normalement, je suis surpris qu'ils s'en soucient – ​​comment pourriez-vous ne pas savoir où vous en êtes sur une piste régulière avec une douzaine de virages ? Au Nürburgring, c'est absolument essentiel. Les conducteurs disent qu'ils apprennent rapidement la Nordschleife malgré sa complexité, mais dans le feu de l'action, il est facile de perdre la trace de l'endroit exact où l'on se trouve.

L'autre chose qu'il est facile d'oublier à propos de la Nordschleife est qu'il s'agit en fait d'une route publique à péage. L'itinéraire Touristenfahrten a une sortie le long de la piste d'Adenau que vous pouvez emprunter pendant les week-ends hors course si, par exemple, vous voulez vraiment une pinte de lait, vraiment rapidement. Il s'agit de la sortie Breidscheid, fermée pendant les 24 Heures peut-être pour éviter tout raccourci insolent.

Mais ce qu’il y a de mieux dans cette course, c’est l’esprit de l’événement. Tout est question de course. Ce n'est pas la vitesse de votre voiture qui compte, ni la taille de votre hospitalité, mais la participation. Quoi que vous ayez et qui que vous soyez, il existe une réelle possibilité que vous aussi puissiez apposer un autocollant des 24 heures Norschleife sur votre propre voiture de course et y participer si vous le souhaitez vraiment, ce qui n'est pas quelque chose que vous pourriez dire à propos d'autres grandes courses. les courses.

Tout le monde loue ce que le Nürburgring a établi… Cet endroit est le terrain d'essai de beaucoup de choses. Ainsi, avec une journée de repos après les difficultés de notre week-end, nous avons eu un peu de temps pour réfléchir aux événements de la semaine dernière.

Du côté des Wash wash, nous avons eu la chance d’être associés à l’équipe belge WRT, qui pilotait une Audi R8 LMS avec un quatuor de pilotes incroyablement solide. Cela nous a donné un excellent accès au cours du week-end pour vraiment comprendre ce qui motive une équipe de course (et ce qui la fait avancer) pendant une course de 24 heures – ils en reparleront bientôt.

Pour compléter la voiture, Camille Sebaoui et Julie Dovetta ont également présenté une gamme bêta de nouveaux vêtements Wash wash que le contingent masculin n'aurait pas l'air aussi beau en tant que mannequin.

Il sera intéressant de voir ce qui entrera en production. Faites-nous part de vos favoris !

Pour les photographes, les files de bureaux dans la médiathèque F1 nous attendaient. C'est l'état parfait mercredi après-midi, avant que tout le monde ne commence à arriver. On peut imaginer à quoi cela ressemblait dimanche matin à 6 heures du matin…

Inutile de dire que beaucoup de ces mesures étaient nécessaires.

Avec plus de 400 voitures participant aux épreuves des 24 Heures, des 24 Heures Classiques, de la British GT et de la Coupe, chaque centimètre carré du paddock de la piste a été occupé. Les équipes ont adopté de nombreuses approches différentes pour aménager leurs espaces de travail pour le week-end, principalement en fonction du budget. L'équipe Vita4One BMW a opté pour l'approche de l'igloo géodésique gonflable, unique dans le paddock.

L'équipe a pu travailler sur ses deux GT3 BMW Z4 Coupé dans un confort climatisé tout en offrant aux visiteurs du paddock une bonne visibilité sur ce qui se passait à l'intérieur : pas de rideaux opaques ici.

Avec le nombre de voitures participantes, les fabricants de pneus disposaient de composés tentaculaires pour fournir aux équipes le flux constant de gomme dont elles auraient besoin tout au long de la semaine. Dunlop's était un véritable Disneyland caoutchouté de machines, de camions et de tentes.

Les équivalents de voitures de route de nombreux pilotes participant aux 24 Heures étaient dispersés dans le paddock, y compris ce trio de McLaren MP4-12C venues du Royaume-Uni. Haribo avait un certain nombre de Panamera livrées selon leur voiture de course Porsche ainsi qu'une Corvette dorée pour accompagner leur C6R.

Skate-Aid a exposé ce Caddy en face de son stand : les skateurs étaient impliqués dans une association caritative soutenant une Dodge Viper courant dans la classe AT – l'une des nombreuses voitures que je n'ai vues qu'une seule fois et dont je n'avais même pas réalisé qu'elles couraient. J'ai rattrapé la Viper juste à la fin de la course alors qu'elle franchissait la ligne d'arrivée… 24 heures de retard ?

Il est temps de vous transformer en… Truckhunters ! Mais ce vieux camion Mercedes, utilisé par une équipe allemande pilotant une Aston Martin Vantage GT4 dans la classe SP10, était absolument magnifique. Une façon élégante de transporter une voiture de course.

Le paddock lui-même a été animé tout le week-end, alors que les équipes se précipitaient entre les trois longues rangées de garages de fortune, les invités déambulaient entre les barbecues et les spectateurs s'imprégnaient de l'excitation.

Camille et Julie faisaient un excellent travail en distribuant des poignées d'autocollants WRT Wash wash aux foules qui passaient – ​​les lecteurs de Wash wash ont reçu le petit plus spécial de notre nouvelle gamme d'autocollants au format téléphone.

Tout et n’importe qui était un jeu permis pour l’autocollant…

Les niveaux de gentillesse variaient – ​​mais tout le monde était sympathique !

Nos amis de Schubert Motorsport pilotaient une paire de BMW Z4 Coupé en tant que représentants officiels de l'usine BMW, comptant ainsi un grand nombre de pilotes d'usine dans leurs équipages. Le vétéran du ring Uwe Alzen faisait partie de l'équipage de la voiture de tête n°19 ; il réaliserait ensuite un tour fulgurant lors des qualifications du Top 40 pour décrocher la pole.

Stefan Wendl, directeur de l'équipe Schubert, examinait avec plaisir les nouveaux groupes d'éclairage qui seraient installés sur les Z4 pour cet événement ; Comme Audi, BMW était également très présente sur la piste : ils avaient un immense chapiteau érigé à l'extérieur du dernier virage de la piste du GP, là où il débouchait sur la Nordschleife.

Sur les sept Audi R8 LMS soutenues par l'usine, ces deux-là avaient des équipages intéressants : chaque voiture avait deux pilotes professionnels alignés avec deux amateurs. Les gentleman drivers avaient participé à un programme de formation vendu par Audi ; les quatre meilleurs pilotes ont été sélectionnés lors de la dernière épreuve de la formation puis ajoutés au tableau de bord des 24 Heures. La voiture n°25 a terminé à une honorable 17ème place à l'arrivée ; la #24 a connu des problèmes et a terminé en bonne position.

La Gemballa McLaren est entrée dans la course dans une vague de publicité, alors que l'ancien pilote de Formule 1 Nick Heidfeld et la légende du DTM Klaus Ludwig étaient des ajouts tardifs à l'effectif des pilotes. Ludwig s'était retiré de la course mais a été tenté de revenir pour une nouvelle tentative, comme cela arrive si souvent avec les vieux coureurs ; son fils Luca était également de la course, au volant de l'Audi R8 LMS Ultra Raeder n°9. Ludwig Senior connaîtra une fin abrupte et dramatique de ses 24 Heures après avoir rencontré une Seat Leon – heureusement, les deux pilotes sont sortis indemnes de l'épave.

Deux autres McLaren étaient passées inaperçues, grâce à Dörr Motorsport : toutes deux ont malheureusement souffert d'un manque de fiabilité et d'accidents en course et ont été éliminées tôt.

Les deux Impreza surbaissées évoluant dans la catégorie SP3T bénéficiaient d'un soutien majeur derrière elles : il s'agit de la n°117 de l'équipage australien.

Mais l'accent principal était mis sur l'Impreza GVB, #133, soutenue par l'usine.

Un grand groupe de médias japonais et de PR Subaru ont suivi chaque mouvement des mécaniciens et de l'équipage au cours des 24 heures – des caméras vidéo, des SLRS et des téléphones étaient constamment pointés vers l'équipe populaire.

Comme au Mans, certains constructeurs japonais prennent cette course très au sérieux, s'arrêtant juste avant les efforts de marque d'usine.

L'accent est mis autant sur l'apprentissage des voitures que sur la victoire dans la course elle-même : il y a des raisons de croire que l'on peut apprendre plus d'une seule course ici que d'une année d'essais. Les résultats sont ensuite transmis à l'équipe d'ingénierie des voitures de route pour être intégrés dans les programmes de développement.

La Lexus LFA est l'une des favorites des fans et a couru à plusieurs reprises aux 24 Heures du Nürburgring depuis 2008. Sur la grille, les pilotes étaient submergés et la voiture allait enregistrer une impressionnante 15e place au classement général, remportant ainsi sa catégorie et battant son challenger le plus proche, l'Aston Martin Zagato, de plus de 10 tours.

Cette année, Gazoo Racing a également présenté deux nouvelles Toyota GT86 sur le Ring : les voitures ont bien couru dans la classe SP3 contre un mélange de Clios, Hondas et BMW, remportant la catégorie avec moins d'un tour mais terminant 46ème au classement général.

Pour compléter le succès du grand chelem Toyota, deux GT86 de série de la catégorie V3 engagées par une équipe suisse ont également gagné, contre deux Opel Astra OPC. La voiture n°200 a terminé 78e au classement général.

La SP3 a été âprement disputée – c'était l'une des sous-classes les plus importantes, avec 16 concurrents. Deux S2000 étaient engagés, mais tous deux ont connu des courses difficiles et ont terminé en bonne position.

Les deux Nissan GT-R aux 24 Heures étaient de caractéristiques très différentes, mais de manière frustrante, elles ont été regroupées dans leur propre catégorie de deux voitures pour la course. Cela signifiait qu’il s’agissait plutôt d’une bataille intestine pour voir qui pourrait terminer mieux au classement général. La GT-R n°123 a terminé à une excellente 30ème position dimanche à 16 heures. C'était la voiture pilotée par les vainqueurs de la compétition Playstation pour transformer les joueurs en pilotes. Lucas Ordonez en particulier s'est épanoui, terminant même deuxième de la catégorie LMP2 aux 24 Heures du Mans l'année dernière.

La deuxième GT-R était pilotée par l'actuel champion du monde GT1 et pilote d'usine Nissan Michael Krumm aux côtés de Toshio Suzuki, participant de longue date au Mans, et des pilotes japonais de Super GT Tetsuya Tanaka et Kazuki Hoshino. Cette version Track Pack de la GT-R a été délibérément utilisée comme mule d'essai pour voir comment la voiture de route se comporterait dans des conditions extrêmes.

Et si vous voulez des conditions extrêmes… conduisez votre Impreza dans quelque chose de solide et voyez ce qui se passe ensuite. La #117 est toujours terminée, et 73ème au classement général. Je jetterai ensuite un œil à certaines des autres entrées de classe.

Jonathan Moore

Wash wash aux 24 heures du Nürburgring 2012