À travers mon objectif : un Américain en Irlande

Through My Lens: An American In Ireland

Il y a quelques jours à peine, je me suis réveillé, je suis tombé du lit et j'ai regardé par la fenêtre. Cela m'a frappé. J'étais dans la campagne irlandaise, chez Darren McNamara. Je ne sais pas pour vous, mais mon cerveau ne fonctionne pas vraiment du tout pendant les cinq à dix premières minutes de la journée (parfois le reste de la journée également). Je me suis dit : comment suis-je arrivé ici ?

Il est difficile de comprendre combien d'efforts et de temps sont nécessaires pour mener à bien un programme de dérive. Je ne l'ai jamais complètement compris jusqu'à ce que je commence à suivre des gars comme Vaughn Gittin Jr., Justin Pawlak et Fredric Aasbø.

Cette fois, j'accompagnerais le seul et unique Darren McNamara de la semaine alors qu'il se préparait pour la cinquième manche de ProDrift sur sa piste natale, Mondello Motorsports Park. Il a été en proie à des problèmes à Trax, mais a quand même terminé quatrième. C’est peut-être une bonne chose aux yeux de tout le monde, mais ce n’était pas suffisant pour Darren. Il était déterminé à obtenir un meilleur résultat à Mondello. Nous avons perdu une journée entière à cause du voyage, donc l'équipe n'a eu que trois jours complets pour résoudre un problème de direction contraignant, une perte de puissance et un problème de freinage. C'est ce que j'ai vu à travers mon objectif.

Tout a commencé le lendemain du Trax à Silverstone. Je suis monté dans la camionnette et le véhicule de remorquage de McNamara Motorsports alors qu'ils commençaient leur voyage vers l'Irlande.

Il faudrait trois heures de route jusqu'au ferry, puis encore cinq heures sur le ferry. Comme si cela ne suffisait pas, nous avons dû voyager encore deux heures depuis le port jusqu'au magasin McNamara.

Les gars du port des ferries ont vu Darren traverser le canal St George tellement de fois qu'ils le connaissent déjà par son nom. Ou peut-être était-ce parce que son nom était inscrit sur sa voiture et sa camionnette. Quoi qu’il en soit, ils étaient très intéressés par ses performances chez Trax.

J'étais plutôt excité car je n'étais jamais monté sur un ferry auparavant. J'ai fait des croisières de luxe, mais ce n'était pas pareil.

Les gars ne tarissaient pas d'éloges sur la qualité de la nourriture à bord du ferry. Bientôt, j'ai découvert qu'ils ne faisaient que plaisanter. J'ai ensuite versé une seule larme.

Comme toujours, j'ai fait le tour du navire et j'ai exploré un peu.

C'était très vide alors que l'été touchait à sa fin et il n'y a tout simplement pas autant de personnes qui voyagent entre l'Irlande et l'Angleterre.

Il y avait des machines à sous ainsi qu’une salle d’arcade à bord…

… C'est là que j'ai trouvé Darren et son équipe. Cette petite fille n’avait aucune idée de qui elle allait affronter.

Après un trajet en ferry apparemment interminable, nous sommes arrivés de l’autre côté.

Nous nous sommes arrêtés dans une station-service où nous avons repéré cette superbe Audi Quattro. Darren voulait l'acheter pour pouvoir la transformer en voiture de drift, mais elle n'était pas à vendre. Étant donné qu’il possède déjà une quinzaine de voitures, je pense que c’était une bonne chose qu’elles ne soient pas à vendre. Je ferai un article sur toutes ses voitures plus tard.

Le lendemain matin, je me suis réveillé avec Coco. Ce n’est qu’un chiot, mais il est encore assez grand pour me mordre le bras. Elle était gentille, alors elle a épargné mes bras.

Garée devant se trouve l’une des nombreuses voitures que possède Darren, mais celle-ci est spéciale.

Une fois qu'il aura fini de le construire, il prévoit de le faire tirer au sort par un fan chanceux de Drift. Il serait prêt à sortir de la boîte.

Et en plus, tout cela servira à une bonne cause, mais il n’a pas encore décidé laquelle.

Dmac n'habite qu'à quelques kilomètres de son magasin, McNamara Motorsport, mais dans les environs il y a une très forte concentration de préparateurs. Celui-ci appartenait à son bon pote Damien Mulvey.

Ils ont gravi les échelons ensemble et ont également commencé à dériver à peu près au même moment. Il s'agissait de sa voiture de course ovale qu'il avait construite lui-même.

Dmac a en fait commencé à courir avec ces courses quand il était enfant et il a mentionné qu'il adorerait y retourner quand il aurait le temps.

Ce truc est tellement cool : vous êtes assis juste à côté du différentiel arrière.

Je parie que vous pouvez vraiment sentir la voiture lorsqu'elle survire.

Comme c'est le cas dans la plupart des magasins de drift/course, il y avait de nombreuses pièces de rechange qui traînaient.

Je suppose que c'est une façon d'économiser de l'argent en achetant du papier peint coûteux.

C'était un souvenir intéressant du passé. En fait, j’ai également sauvegardé chacun de mes laissez-passer au fil des ans. Un jour, je ferai un article sur chacun d'eux. Nous nous sommes dit au revoir et avons continué notre long voyage d'une minute jusqu'à la boutique de Dmac.

Nous étions enfin chez McNamara Motorsports. À l’intérieur, le Dmac86 était déjà en train d’être déchiré.

« Heureux », le mécanicien faisait une sieste bien méritée – ou peut-être qu'il travaillait sur la direction… Quoi qu'il en soit, il a passé d'innombrables heures à l'intérieur de cette petite Corolla.

Une fois les composants de direction sortis, il était évident que certains composants nécessitaient un usinage pour reconstruire l'ensemble du système de direction.

Alors Dmac et moi sommes partis faire une petite croisière.

Cela m'a d'ailleurs rappelé la fois où Fredric m'avait emmené faire une petite croisière dans son quartier. Je n’avais pas du tout peur.

Les routes étaient très étroites et la plupart des embouteillages étaient constitués de camions agricoles bloquant la route. J'ai grandi à Los Angeles donc je n'étais définitivement pas habitué à ce spectacle.

Nous sommes arrivés dans un lieu tenu secret pour rencontrer un de ses amis avec un atelier d'usinage dans son garage.

Nous avons déposé la pièce et on nous a dit de le rencontrer quelques heures après sa journée de travail.

Plus tard, nous sommes repartis et avons traversé la campagne irlandaise jusqu'à la maison de son ami pour récupérer le produit fini. Ayant vécu toute ma vie dans un désert, cette substance verte sur le sol me faisait trébucher.

Devant la cour se trouvait une triste E30 transformée en pot de fleurs. Ce type était un peu un génie à sa manière.

À l’intérieur de son garage se trouvait un atelier d’usinage entièrement équipé. Il nous a demandé si nous voulions voir des voitures de rallye, alors bien sûr, nous avons répondu par un « Oui » enthousiaste ! Après tout, j'étais là pour chasser la vitesse.

Nous avons parcouru quelques kilomètres jusqu'à un hangar de ferme. Devant le hangar se trouvait ce camion-benne Tonka calé sur une béquille improvisée. J'étais sceptique. Je me demandais quel genre de voitures de rallye étions-nous venus voir ici ?

À l’intérieur du hangar se trouvaient deux voitures couvertes.

Sous la feuille numéro un se trouvait une Ford Escort MkII très propre. Ok, jusqu'ici tout va bien, mais qu'est-ce qui se passe avec ce cache-culasse rouge ?

Eh bien, celui-ci est propulsé par une Honda B16 développant environ 230 ch. Cependant, quelque chose n’allait pas. Le moteur tourne en marche arrière.

L'ami de Darren, « Tadhg », a fabriqué des arbres à cames personnalisés et tout ce qui était nécessaire pour faire tourner le moteur à l'envers à cause de l'arrière de l'Escort. J'en avais déjà entendu parler, mais je n'en avais jamais vu en personne.

Je n'aurais jamais imaginé que ce hangar discret au milieu de la campagne irlandaise puisse abriter ces superbes voitures de rallye.

À côté de l'Escort à moteur Honda à l'envers se trouvait un autre MkII propre.

Celui-ci était propulsé par un 4AGE à 20 soupapes. Une Ford avec un cœur Toyota à côté d’une Ford avec un cœur Honda. Plutôt cool.

Chose intéressante, ces deux voitures roulent très fort.

Pas plus tard que la semaine dernière, ils ont été battus lors d'un rassemblement local.

C'est absolument époustouflant de voir combien d'efforts ils ont déployés dans ces deux voitures, et le fait qu'ils ne les dorlotent pas rend les choses encore plus cool.

J'espère voir ces voitures en action un jour, et je n'ai pas encore filmé de rallye par étapes.

Nous manquions de temps car Darren devait encore récupérer la direction et nous devions nous lever tôt pour mettre la voiture au banc d'essai. L'équipe avait un grave problème de perte de puissance chez Trax et elle ne parvenait toujours pas à en comprendre la cause.

Alors le lendemain matin, je me suis retrouvé face à un mur de moteurs. Nous étions chez West Coast Performance : ils font beaucoup de choses dans leur atelier de course, mais leur spécialité est le réglage Dyno.

Ils ont une salle dynamométrique très cool qui peut servir de studio d’enregistrement. À l'extérieur du bâtiment, j'entendais à peine le Dmac 86 atteindre 10 000 tr/min.

L'intérieur était entièrement recouvert d'un matériau insonorisant.

L'ordre du jour de la journée était de comprendre pourquoi la voiture perdait de la puissance et crachait à des régimes plus élevés.

Dès qu’ils ont attaché la voiture, ils étaient prêts à partir. J'ai décidé de regarder autour de moi et de voir quelles autres choses ils avaient dans le magasin.

Il y avait tellement de voitures sympas dans le magasin, y compris cette voiture de course Peugeot 205 propulsée par un SR20DET. Darren a peut-être eu une certaine influence sur celui-ci.

Sur un support se trouvait un châssis nu de Nissan R32 GT-R. C'était une voiture appartenant à un magasin et ils finiront par la transformer en une machine à contre-la-montre. Ils ont rassemblé toutes les pièces nécessaires à sa construction, mais n'ont tout simplement pas le temps.

Garée juste devant se trouvait cette folle Nissan R32 GTS-4. Il est propulsé par un RB25det qui produit environ 600 ch.

Le propriétaire est un client WCP et il a acheté cette voiture exactement telle qu'elle est, directement du Japon. Découvrez ces pneus de 315 mm de largeur à l'arrière.

La lèvre était plutôt sérieuse aussi. L’ensemble de mon appareil photo s’adapte parfaitement.

C'était un projet très intéressant. WCP envisage de moderniser une Mercedes Classe S des années 60. Il s'agit du sous-châssis d'une Classe S 95.

Ils prévoient également d’introduire un V12 Mercedes biturbo. Tout simplement génial.

Il y avait tellement de jouets sympas qui traînaient que je n'ai normalement pas l'occasion de voir.

J'adorerais voir un de ces Neo VVL SR20 dans mon 240Z. Malheureusement, ils sont assez rares en Amérique du Nord. Je n'en ai vu qu'un autre dans les magasins locaux de Los Angeles.

Dans la salle des machines, ils avaient ce monstre de RB33DETT. Apparemment, c'est le seul au monde.

Il a été construit par RIPS Racing en Nouvelle-Zélande. Ce moteur est facilement capable de produire plus de 1 000 ch avec du carburant de course.

Son domicile sera éventuellement dans une R33 GT-R pour un client WCP.

Je suis retourné voir les gars dans la salle du banc d'essai. Au fur et à mesure qu'ils tiraient de plus en plus, ils éliminaient davantage de possibilités quant à la cause du problème de perte de puissance.

Darren a dû être très dur avec la pédale d'accélérateur chez Trax en essayant d'extraire plus de puissance, car la pédale s'est en fait cassée au milieu de la traction du banc d'essai. Nous avons tous ri en disant que c'était peut-être pour cela qu'il y avait une perte de puissance.

Ainsi, après tout ce travail, l’équipe a découvert que les bougies d’allumage étaient défectueuses. Heureusement, WCP avait un set supplémentaire qui traînait. Les tractions du banc d'essai après l'échange étaient douces jusqu'à 10 000 tr/min. La voiture développait une grande puissance et tout le monde poussa un petit soupir de soulagement. Dmac ne voulait pas que je révèle la puissance qu'il produit, mais disons simplement qu'il est satisfait des chiffres. Il ne restait plus à l’équipe que de résoudre le problème de freinage.

Les coups sûrs se sont succédé tout au long de la semaine, mais l'équipe s'est contentée d'y faire face. Il semblait que le pire était passé. Les problèmes majeurs ont été résolus et tout le monde attendait avec impatience le Japfest.

L'équipe se rendrait le matin au Mondello Motorsports Park : on espérait beaucoup que la chance de l'équipe se retourne, mais malheureusement il faudrait encore attendre encore un peu…

Larry

larry@dev.speedhunters.com

Performance sur la côte ouest de l'Irlande

Plus d'histoires du Japfest sur Wash wash

Plus d'histoires de Larry Chen sur Wash wash