Ailes de mouette, souffleurs et panthères sauvages

Gullwings, Blowers And Savage Panthers

La journée d’automne du sport automobile sur le célèbre circuit ovale de Brooklands, à l’ouest de Londres, a été inondée de magnifiques exemples de voitures de toutes les décennies, comme il sied à un lieu avec une histoire aussi longue et illustre. Demain, je jetterai un regard plus général sur le festival lui-même, mais dans cette histoire, je veux mettre en lumière quelques-unes des voitures présentes à l’événement – ​​et par où mieux commencer qu’avec l’une des voitures les plus attrayantes jamais construites, la Mercedes-Benz 300SL Gullwing.

La revitalisation de Brooklands et la prévention de nouveaux dommages sur ce précieux site de sport automobile ont été facilitées par l’arrivée de Mercedes et la construction de leur énorme installation Mercedes-Benz World. De nombreux exemples inestimables de modèles classiques à étoile à trois branches y sont exposés, et non seulement les événements de Brooklands sont autorisés à utiliser leur piste d’essai, mais Mercedes sort également souvent certaines de ses propres voitures pour les montrer lors de ces événements organisés conjointement.

La 300SL a été introduite en 1954, avec son châssis spatial extrêmement léger, ce qui signifie que la voiture ne pesait que 1 310 kg. La conception du châssis, basée sur les voitures de course Mercedes, a également dicté le design emblématique des portes : les ailes de mouette étaient la seule option judicieuse pour combler la carrosserie large et les bas de caisse hauts.

Les voitures de série utilisaient des portes, un capot et un couvercle de coffre en aluminium, mais 40 voitures étaient fabriquées avec des carrosseries entièrement en aluminium – une option incroyablement coûteuse et l’équivalent de l’utilisation actuelle de la fibre de carbone. À l’intérieur de cette 300SL, le bagage original sur mesure et à code couleur était attaché.

Le six cylindres en ligne de 3 litres sous le long nez pouvait propulser la 300SL à plus de 160 mph, ce qui en faisait la voiture de série la plus rapide de l’époque. L’injection de carburant signifiait que la voiture de route était en réalité plus rapide que la voiture de course sur laquelle elle était basée. Nous examinerons plus en détail les voitures de Mercedes-Benz World plus tard ce mois-ci.

À l’autre extrémité de l’échelle des dépenses, mais tout aussi emblématique, la Seven a consolidé la position de Lotus en tant que fabricant de voitures de sport abordables pour la route, mais avant ce modèle est venue la VI. Comme la 300SL, cette voiture a également été construite sur un châssis léger avec une carrosserie en aluminium en 1954, mais contrairement à la Merc, la VI était généralement livrée sous forme de kit !

Ce VI développé avec roues arrière fermées était presque imbattable dans sa catégorie lors des courses à l’époque : bien qu’il s’agisse effectivement d’un véhicule spécial construit maison équipé d’un moteur MG XPAG, aux mains de son concepteur Peter Gammon, il est devenu partie intégrante de la première voiture de sport Team Lotus. équipe aux côtés de Colin Chapman lui-même dans un MkVIII.

UPE9 a remporté la course de soutien du Grand Prix de Grande-Bretagne de 1954 à Silverstone, mais a ensuite été revendu et a eu une longue carrière de compétition à travers le Royaume-Uni, sprint, escalade et course, se retrouvant même la tête en bas après une ascension qui a mal tourné sur l’île de Jersey.

La voiture a été restaurée en 1978 et de nouveaux panneaux en aluminium installés, l’UPE9 revenant à la compétition dans les années 1990 – et elle a continué à rouler depuis. À Brooklands, le pilote était un peu trop pressé d’accélérer sur la Test Hill dans l’après-midi et a réussi à prendre beaucoup d’air alors qu’il atteignait le sommet ! Inutile de dire que les autres essais ont été un peu plus circonspects.

Curieusement, beaucoup moins de VI ont été construits que de Merc : seulement 110, contre un millier et demi de 300SL ! Les valeurs ne sont cependant pas tout à fait dans la même proportion…

Une paire de Cortina Mark II immaculées étaient alignées dans le paddock de Brooklands, y compris cet exemple avec une écope de capot méchante montrant que quelque chose de sinistre se cachait sous le capot…

Dans ce cas, il s’agit du gros filtre à air K&N pour un moteur V6 Essex amélioré de 3,4 litres, offrant un niveau de performances très différent de ce 1600E.

Les Savage Cortinas ont été construites à la fin des années 60 par Jeff Uren et sa société, Race Proved Performance And Racing. Suivant la très agréable formule « gros moteur, châssis léger », ils ont chaussé les V6 Zodiac sous le capot de la Cortina, renforcé le châssis et renforcé la suspension, les freins, l’échappement et le refroidissement.

Les Savage Cortina étaient des traverses à la mode – dans leur forme standard, sans l’écope de capot, elles étaient peu différentes des 1600E d’origine : les roues Minilite et le toit ouvrant étaient les seuls autres identifiants externes évidents.

Le compartiment moteur étant plus plein que celui d’origine, la batterie a été déplacée vers le coffre. Au repos, l’autocollant Savage sur la lunette arrière est le seul signe révélateur, mais lorsque le moteur tourne, c’est autre chose !

Les Bentley sont intrinsèquement liées à Brooklands : elles ont détenu le record du tour sur la piste pendant plusieurs années dans les années 30, atteignant des vitesses de près de 220 km/h sur le redoutable ovale – une piste qui ne peut atteindre qu’une vitesse de pointe de 120 km/h.

Cette Bentley 4,5 litres Open Tourer date de 1928, année où une voiture similaire a remporté les 24 Heures du Mans – la deuxième des quatre victoires consécutives de la marque.

La cylindrée du moteur était à mi-chemin entre les précédents modèles de 3 litres et de 6,5 litres : le premier jugé sous-alimenté et le second incontrôlable sur les routes de l’époque.

Le YW6775 a été redécouvert dans les années 70 sous la forme d’un châssis nu et redessiné avec une réplique de carrosserie de tourisme en tissu de style Vanden Plas et équipé d’un niveau de frein externe. Il a fait partie de la collection du National Motor Museum de Beaulieu pendant un certain temps avant que Burbling Bertie ne soit racheté par Richard Wade et que le moteur soit reconstruit.

Comme la plupart des voitures ici, même la Bentley était joyeusement lancée sur Brooklands Test Hill, et elle était plus que capable d’atteindre le sommet sans lutte.

Cette Audi A1/A2 Quattro a grimpé la colline encore plus rapidement, qui, comme la Bentley et la Lotus, avait également roulé sur la piste d’essai sinueuse du monde Mercedes-Benz plus tôt dans la journée.

La Quattro a été construite à l’origine par une équipe privée en Belgique et a roulé aux couleurs d’usine Audi avant d’être convertie aux spécifications Rallycross, dans laquelle elle a concouru dans toute l’Europe. La voiture est arrivée au Royaume-Uni en 1992 et a roulé pendant une décennie avant d’être achetée par le propriétaire actuel en 2002, fan de longue date d’Audi et membre du Quattro Owners Club pendant 20 ans.

Fourni comme non-runner avec une grosse boîte de pièces de rechange, il a été reconstruit selon ces glorieuses spécifications. Le moteur à 10 soupapes produit plus de 400 ch, et avec une boîte sport courte, il adopte la bonne position Quattro à cabrer lors d’accélérations brusques.

Un système MoTeC a remplacé le système d’injection de carburant Kogel Fisc d’origine, qui, malgré l’absence de contrôle de lancement ou d’anti-lag, signifie toujours que la puissance est importante mais contrôlable – et beaucoup de plaisir ! Il est toujours intéressant de voir des pièces d’origine d’une voiture de route dans une machine de course, comme les commandes de chauffage ici.

Les étriers S1 sont à l’avant avec les unités A2 standard à l’arrière, et la suspension a été relevée pour donner un débattement supplémentaire de six pouces et un look agressif de rallye sur gravier.

Enfin, une De Tomaso Pantera GT5-S au corps large : le jouet ultime pour garçons des années 70, comme prendre une Lamborghin Countach et l’associer à une bombe atomique en colère. Le style original, plus contrôlé de la Pantera originale, complété par des carrosseries Carrozzeria Vignale fabriquées à la main, aurait pu être plus raffiné mais était en proie à des problèmes mécaniques et de sécurité. Il y a une histoire qui prétend qu’Elvis Presley aurait tiré sur sa Pantera après qu’elle n’ait pas démarré un jour…

La Pantera – la Panther – est le résultat d’un rapprochement entre Ford et la société italienne à faible volume de De Tomaso, portant d’un cran leur précédent contrat de fourniture de moteurs pour la Mangusta, l’idée de Ford étant que la Pantera à moteur central pourrait rivaliser avec la Corvette de GM.

Comme si le style de la Pantera ne suffisait pas – en particulier dans ces modèles extrêmes GT5 et GT5-S – c’est le son du moteur qui a séduit la plupart des gens.

La Countach peut crier, mais le V8 Cleveland 351 de 5,7 litres d’une Pantera émet un grondement joyeusement profond qui secoue la terre même. Venir droit sur vous a de quoi vous donner envie de courir et de vous cacher !

Un nombre surprenant de Pantera ont été construits au cours d’une production qui a été en soi remarquablement longue : près de 7 000 ont été construits au cours de ses 20 années, commençant en 1971. La plupart ont été vendues sur le marché américain, ce qui en fait une chose assez rare à repérer dans le pays. la Grande-Bretagne. Trop fatigué, trop puissant et ici. Juste comme nous l’aimons.

Jonathan Moore

Journée du sport automobile d’automne à Brooklands