Donington Historics : mettre la classe dans le classique

Donington Historics: Putting The Class In Classic

Des événements comme le Donington Historic Festival, c’est comme assister à une année des meilleurs événements de course imaginables en un week-end, traversés par une distorsion temporelle. Cela signifie les voitures de course les plus excitantes du siècle dernier, le tout en un seul endroit, pour vous. Une minute, vous pouvez regarder les inestimables Ferrari et Aston Martin GT des années 50 et 60 s’affronter, la prochaine des prototypes du Groupe C et la suivante une horde de voitures de tourisme des années 70.

Oh, et puis quelques voitures de rallye du Groupe B. Qu’est-ce qu’ils essaient de nous faire à la tête ?!

Mon premier regard en arrivant fut cette somptueuse Mercedes-Benz 280SE, qui traînait juste en tête du vaste parking extérieur…

… et puis j’ai eu cette file de Type E pour m’accueillir lorsque j’entrais dans le paddock. Et le soleil brillait!

À partir de là, il était évident que ce serait une bonne journée.

Et c’est là le problème avec des festivals comme celui-ci : il peut y avoir un thème vague en utilisant le mot « historique », mais cela signifie en réalité simplement « tout ce qui ne date pas de la dernière décennie ».

Même cette définition est vague, car le Donington Historic Festival utilise le grand intérieur de la piste elle-même pour une rencontre géante de clubs automobiles, qui embrasse toutes les marques d’avant-guerre jusqu’à aujourd’hui. Européens, japonais, américains… ils viennent tous à la fois présenter leurs propres modèles et s’imprégner de l’offre des autres clubs exposés. Je reviendrai sur le rassemblement S30 Samuri dans une histoire suivante.

Certaines personnes pourraient certes considérer le mot « historique » comme un désavantage. Vous avez l’idée de vieux tacots décrépits, démodés et ennuyeux, sans rapport avec la scène moderne. Comme une Alfa Romeo P3 Tipo B de 1934.

Sérieusement? Est-ce que vous plaisantez? C’est une voiture assez difficile à rejeter lorsque vous la voyez de près et que vous appréciez tous les beaux détails. La solidité industrielle des gros freins et des amortisseurs à friction, le carrossage positif des roues et le fait que le conducteur soit assis au sommet de la transmission avec le levier de vitesses entre les jambes.

Et puis il y a le badge Ferrari, qui montre qu’il s’agit d’une des voitures qui ont permis à un certain Enzo Ferrari de se lancer dans la course automobile et de créer sa propre marque de voitures de sport…

Fondamentalement, le Donington Historic Festival est une licence pour offrir de la joie en abondance.

L’attitude des équipes et des pilotes fait tout autant partie du succès du festival : si vous pouvez enfiler la bonne combinaison à votre équipage, vous devriez le faire !

Les gentleman drivers sont complétés par une bonne poignée de vétérans qui ont concouru à l’époque, comme Jackie Oliver, qui a piloté en F1 et au Mans dans les années 70 avant de diriger l’équipe Arrows F1.

Sa voiture, cette magnifique Ferrari 250 SWB jaune canari, était exposée dans le paddock et était l’une des nombreuses dont je ne pouvais pas croire qu’elle serait réellement risquée sur la piste. Risqué ? Pas seulement cela, mais il a couru et couru dur : Jackie mettrait le 250 en pole lors des qualifications.

Oh, et il y avait trois autres 250 dans la course, face à leurs rivaux d’époque comme les Cobras et les E-Types.

Il y avait aussi un bon nombre de pilotes GT des temps modernes – comme Alex Buncombe ici (un pilote qui m’avait fait très peur dans cette E-Type dans un Goodwood détrempé l’année dernière), qui utilisait le moteur de sa E-Type. pour se réchauffer alors qu’un nuage passait au-dessus de sa tête.

C’est parce que les voitures de course doivent être pilotées : tout le monde à Donington le comprend. C’est ce que je trouve de si revigorant dans des événements comme celui-ci. J’adore me promener dans les musées, mais à moins de savoir que les voitures sont retirées et battues de temps en temps, c’est comme regarder des animaux empaillés. Il faut les voir féroces et hargneux, vivants dans leur environnement sauvage et naturel.

Se promener dans le paddock – en accès totalement ouvert, je dois le souligner – permet de tester davantage son rythme cardiaque et sa capacité à intégrer la multiplicité des marques différentes.

En règle générale, les équipes et les propriétaires sont plus que disposés à parler de leurs voitures, ouvrant les cockpits et les compartiments moteurs au spectateur passionné. Pensez au paddock moderne de Formule 1. Alors oubliez complètement cette idée. Ce genre d’événements est fait par les fans, pour les fans.

Même si de nombreux propriétaires d’une seule voiture participent, il existe également de nombreuses équipes spécialisées dans l’assistance en course à plusieurs voitures dans plusieurs classes, ce qui donne l’opportunité de voir ensemble des collections de voitures que certains musées auraient du mal à présenter. correspondre.

Immense camion multi-niveaux avec auvents dépliables. McLaren M1C, Elan, Mustang et Falcon d’un côté, un trio de Mini de l’autre…

Même sous des couvertures moins ostentatoires, on voit des voitures disparates se blottir les unes contre les autres : une GT40 et une Mini par exemple.

Une autre équipe comptait une bonne demi-douzaine de Jaguar D et Es ; le suivant, ces Aston Martin ; un autre un trio de BMW 2000, et ainsi de suite.

On ne pouvait s’empêcher de trébucher sur le grand nombre de Type E et de Lotus Cortina présentes dans le paddock…

… et martelant les bordures de la piste, où les deux modèles réalisent des performances exubérantes.

Les Cortinas et les Types E promeuvent des styles de conduite tout aussi divertissants, avec la formule classique et correcte : puissance égale 10, adhérence égale un. Dans un virage donné, les deux voitures s’accroupissent sur la roue arrière chargée avant de s’élancer dans la ligne droite suivante, la queue remuant à mesure que la puissance diminue. C’est la définition de ce que vous voulez lorsque vous regardez des voitures de course passionnantes.

L’autre chose que j’aime dans les courses historiques, c’est que l’on voit des voitures courir qui n’ont vraiment pas l’air d’être censées courir, comme la grosse Aston Martin DB2 (ici, malheureusement, elle prend sa retraite en boitant avec une crevaison). Le seul autre exemple contemporain auquel je puisse penser est celui des 24 Heures du Nürburgring, où l’on voit de vieilles Audi et Mercedes sur la piste en même temps que des voitures GT3 – même si la N24 est un événement véritablement fou, donc peut-être ne compte-t-elle pas.

Donington est une piste idéale à la fois pour les spectateurs et les pilotes, avec de superbes vues pour les premiers et toute une série de balayeurs difficiles et d’explosions à fond pour les seconds.

Avec l’aéroport d’East Midlands juste de l’autre côté de la piste (et les locaux se plaignent du bruit de la piste ?!), le bourdonnement régulier des avions au-dessus de nous est la norme. Mais à un moment donné, le bruit était plutôt différent et les yeux de tout le paddock se tournèrent vers le ciel, alors qu’un transport DC3 Dakota de la Seconde Guerre mondiale passait gracieusement au-dessus de nous.

Au sujet du bruit, je dois aussi parler un peu de lyrique à propos de cette voiture, la Lola T70.

Outre le fait qu’il s’agit sans aucun doute de l’un des prototypes sportifs les plus beaux des années 1970 (et peut-être de tous les temps), il existe huit autres raisons de convaincre les incroyants.

Comme la Cobra, la T70 est un mélange impie de l’ingénierie des voitures de sport britanniques et du grognement américain brut, et ce sont des voitures de course vraiment étonnantes.

Il y a quelque chose dans le son du V8 qui leur donne l’impression qu’ils ne devraient pas aller aussi vite qu’ils le font. Les T70 passent à toute allure et vous vous attendez à ce qu’un son plus aigu, typique des coureurs sportifs, suive. Au lieu de cela, le Dieu du Tonnerre s’ouvre à vos oreilles. C’est une expérience magnifique.

http://youtu.be/B_q8j3KOBSs

Et voici un peu plus de persuasion, avec une vidéo brute que j’ai tournée en essayant de ne pas sauter de joie alors que ces machines grondaient. Heureusement, les commissaires à l’entrée des stands partageaient mon enthousiasme et ne pensaient pas que j’étais devenu fou. Et non, avant que vous me le demandiez, bien évidemment je ne pense pas me lancer dans la vidéo…

Les Lola couraient dans la série Historic Sportscar Masters, qui récupère également des GT40 puis cette McLaren M1C singleton de 1967.

Vous voyez, vous vous attendez à ce que la McLaren sonne comme elle le fait, alors que la Lola… Je pense que c’est ce que je trouve si captivant à propos de la T70.

Les chevrons représentent une bonne moitié de la grille du WSM : ces petits B8 à châssis spatial avaient l’air incroyablement amusants, avec leurs unités BMW de deux litres et un poids de seulement 600 kg. Chevron a récemment connu un certain renouveau, avec la GT3 moderne complétée par une série de voitures anciennes.

Les monoplaces figuraient également au programme de la course, avec une exposition spéciale d’une légende de Donington, la réplique de la Mercedes-Benz W125 Silver Arrow, entre les mains du propriétaire de la piste Kevin Wheatcroft…

… la course du Trophée Nuvolari dédiée aux machines d’avant 1940 aime cette magnifique Maserati 6CM de 1938.

… et les voitures de Formule 2 hurlantes des années 70.

Les anciennes voitures GT des années 50 étaient également superbes. Il s’agit bien sûr d’une autre Maserati, la 300S de 1955.

La Jaguar Type D n’est pas si mauvaise non plus, n’est-ce pas ?!

Les Porsche de toutes les décennies étaient bien représentées, depuis ce coupé 356 de 1954 de base…

…à travers cette 356 Carrera GT2 de 1962…

… et sur cette 911 RSR 1974 à carrosserie large qui s’était en quelque sorte imposée dans la grille des voitures de tourisme de 1966 à 1985.

Ce titre de deux décennies signifiait une grande diversité de voitures participantes, certaines répondant mieux que d’autres à la définition de « voiture de tourisme ».

Tous ceux à qui j’ai parlé avaient le plus peur du Perana Capri de cinq litres. Voiture sud-africaine d’origine, comme la Chevrolet Firenza GT, la Perana avait un V8 installé dans le capot par les locaux pour créer quelque chose de beaucoup plus puissant. Effectivement, tant en qualifications qu’en course, cet aspect était la seule chose que les rivaux voyaient !

Enfin, une piste d’autocross a été aménagée sur la partie inutilisée de Melbourne Loop du circuit de Donginton, pour accueillir de nombreuses voitures de rallye historiques. Comme pour les pilotes de circuit, les rally boys représentaient une large période de compétition, et parmi les premiers arrivés figuraient cette fabuleuse Cortina MkII GT et la VW Beetle qui avaient été si divertissantes lors de l’événement Race Retro plus tôt dans l’année.

Parmi les voitures de rallye engagées figurait cette Sierra Groupe A un peu particulière, pilotée par un certain Mr A Senna, que je mettrai en lumière demain, ainsi que de nombreuses autres voitures marquantes. Jamais il n’a été aussi difficile de sélectionner une demi-douzaine de voitures pour les mettre en lumière…

Parmi tous les points positifs, il y a un triste post-scriptum, puisque Christian Devereux a été tué dimanche alors qu’il conduisait sa Mini Cooper de 1965 lors de la course de voitures de tourisme pré-66 : nous présentons nos condoléances à sa famille et à ses amis.

Instagram: speedhunters_jonathan
jonathan@dev.speedhunters.com

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