Les plus belles voitures japonaises d'Irlande sortent pour jouer

Ireland’s Finest Japanese Cars Come Out To Play

Avec un rare aperçu de soleil après un hiver morne et un début de printemps, une foule énorme et certaines des plus belles machines japonaises que l'Irlande abrite, le tout réuni en un seul week-end le dernier week-end d'avril.

Il est juste de dire que le Jap(an)Fest Mondello Park a placé la barre haute pour l'été à venir de la culture automobile irlandaise.

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Dès le début de l'événement, il était évident que la journée allait être grandiose. Même si le ciel ensoleillé attire toujours les gens au parc Mondello un dimanche après-midi, personne ne pouvait s'attendre à voir 16 000 spectateurs franchir les portes. Partout où l'on se tournait, il y avait une mer de gens.

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Heureusement, j'ai réussi à me garer juste à côté du stand Juicebox, qui rassemblait une collection de certaines des voitures japonaises les plus stylées d'Irlande. Chacune des créations de l'équipe Juicebox aurait l'air à l'aise dans les ruelles de Tokyo à la faveur de la nuit.

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J'aurais pu passer toute la journée à admirer des voitures comme l'incroyable Toyota Chaser JZX de Chris Doogue ou cette Datsun Bluebird 510 à suspension pneumatique. Mais à proximité et avec une foule nombreuse qui se pressait constamment autour d'elle, une certaine AE86 noire a attiré mon attention.

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La voiture est spéciale, non seulement par la qualité de sa construction et le choix de ses pièces, mais aussi par l'incroyable histoire qui lui a valu le titre de « Voiture du Salon ». Pour ceux qui ne connaissent pas, c'est le Juicebox AE86 – une voiture retrouvée coincée dans une haie il y a plus de sept ans.

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La reconstruction de cette Toyota et les épreuves et tribulations qui l'ont jalonnée ont été documentées par Neil Sheehan. Il était réconfortant de voir avec quel enthousiasme Neil partageait les histoires de la voiture et de la construction avec des inconnus tout au long de la journée, et il était étrange de voir des visages connus uniquement par YouTube apparaître pour jeter un œil.

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Quelques pépites se sont présentées à moi alors que je me promenais dans la vaste mer de gens du paddock de Mondello Park. Comme cette Toyota Starlet Remix EP95. Vous n'avez jamais entendu parler d'une Starlet Remix ? Eh bien, cela fait deux d'entre nous. Il s'avère que seulement 204 exemplaires sont sortis de la chaîne de production, cette Remix en 040 White n'étant qu'une des 23. Équipée d'un moteur 4E-FE et d'une transmission intégrale, c'est une véritable rareté JDM.

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L'une des principales attractions de l'événement a été la manche d'ouverture du Championnat d'Irlande de Drift 2024, une série qui s'efforce de se reconstruire au niveau qu'elle occupait autrefois dans le monde du drift.

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La 20e saison de drift professionnel en Irlande a débuté avec style, avec Daragh Spencer sortant victorieux dans sa BMW E46.

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Entre les courses de compétition de la journée, James Deane a effectué des démonstrations avec sa Mazda RX-7 FD3S à quatre rotors et Darren McNamara avec son incroyable Audi Groupe D. Devant des bancs de Mondello bondés, les deux piliers irlandais du drift ont offert un spectacle d'enfer.

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La perte tragique du siège social, des voitures, de l'équipement et des produits dérivés de Drift Games dans un incendie massif il y a quelques semaines était au premier plan des préoccupations de nombreuses personnes. Voir leur attitude de ne jamais abandonner soutenue par les personnes qui ont contribué à la réalisation de leurs rêves dans les communautés irlandaises de drift et de voitures JDM était formidable.

Dave Egan et Josh Holdsworth, les visages de Drift Games, ont participé à la première manche de l'IDC, Josh dans sa Mazda MX-5 et Dave dans l'Eurofighter E92 de James Deane. Le reste de l'équipe de Drift Games, armé principalement de caméras et d'équipements empruntés, s'est dépêché pour faire vivre les vlogs et le rêve.

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Je vous laisse maintenant avec une galerie de l'immense variété de machines qui ont fait du Jap(an)Fest Mondello 2024 une journée incroyable.

Instagram : Ciandon
Facebook : CianDonPhotography

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