Qu'est-ce qui est si spécial à propos des Super Saloons ?

What’s So Special About Super Saloons?

En ce qui concerne les disciplines de sport automobile, il s'agit d'une niche. Peut-être pas autant que les courses inversées DAF néerlandaises ou le « Celebrity GP » de Macao, mais je serais surpris si beaucoup d'entre vous en dehors du Royaume-Uni avaient déjà entendu parler des Super Saloons.

Même au Royaume-Uni, il faut être passionné par un certain domaine… ancien pour être familier avec les courses de Super Saloon. Mais comme je l'ai appris lors du récent Retro Rides Weekender 2024, il y a beaucoup à aimer dans cette classe de coureurs à silhouette scandaleuse.

RRW Super Saloon SH-10

Je vais tenter de résumer l'histoire trouble des courses de Special Saloon, armé des connaissances acquises grâce à des conversations avec des pilotes et à une recherche approfondie sur l'histoire des courses de voitures de tourisme britanniques.

RRW Super Saloon SH-38

Dans les années 1960, les courses de voitures de tourisme étaient très populaires au Royaume-Uni. Non seulement c'était une aventure fantastique avec des batailles intenses entre toutes sortes de véhicules, des Mini classiques et Hillman Imps aux Ford Falcons et Chevrolet Camaros, mais c'était aussi accessible. Je reviendrai plus en détail sur les voitures de tourisme historiques dans un prochain article.

RRW Super Saloon SH-11

Le « Gagnez le dimanche, vendez le lundi » La philosophie de la F1 était alors bien connue et il était évident de voir les constructeurs commencer à investir dans ce sport avec l'apparition de la réglementation FIA Groupe 2. Des modèles plus rapides et en édition spéciale étaient produits et certaines équipes bénéficiaient même du soutien et du parrainage des usines.

RRW Super Saloon SH-21

Naturellement, les coûts ont grimpé en flèche à mesure que la réglementation évoluait pour que le sport devienne de plus en plus rapide. Les voitures du groupe 5 ont fait leur apparition au début des années 1970. Ces voitures devaient toujours ressembler à leurs homologues de route, mais il y avait une immense marge de modification sous la carrosserie.

RRW Super Saloon SH-9

Le Groupe 1 était une catégorie d'entrée de gamme, avec des modifications minimales sur les voitures de route standard. Mais comme d'habitude, il a également évolué vers les Club Saloons, Special Saloons et Modsports. La réglementation à ce stade, contrairement aux voitures du Groupe 5, était très souple.

RRW Super Saloon SH-23

Tant que les voitures avaient la silhouette brute et l'empattement du modèle de production sur lequel elles étaient basées, toute modification était à peu près acceptable.

RRW Super Saloon SH-44

Le châssis en acier d'origine a été transformé en sections tubulaires à l'avant et à l'arrière, puis en châssis spatiaux complets avec des panneaux de carrosserie en fibre de verre. Les groupes motopropulseurs étaient également gratuits, ce qui a donné lieu à des échanges de moteurs dignes des jeux vidéo.

RRW Super Saloons SH-1
RRW Super Saloon SH-2

Prenons cette Austin A30, dont les seuls éléments reconnaissables sont la ligne de toit, les phares et la calandre. Là où se trouvait autrefois un grille-pain à quatre cylindres de 803 cm3/49 pouces cubes se trouve désormais un V8 de 4 900 cm3/302 pouces cubes.

RRW Super Saloons SH-6

La Vauxhall Magnum « John Pope Special » en est un autre parfait exemple. Je ne peux même pas dire qu'elle ressemble encore à une Magnum – ce n'est tout simplement pas le cas – mais sous la carrosserie blanche se trouve une Aston Martin DBS des années 1970, équipée d'un V8 de 5,3 litres et de deux turbocompresseurs.

RRW Super Saloon SH-33

On m'a dit que cette bête développait jusqu'à 900 chevaux, ce qui ne me surprend pas du tout.

RRW Super Saloon SH-12
RRW Super Saloon SH-48

D'autres voitures, comme cette Chevrolet Corvette C3, sont des modèles beaucoup plus modestes qui ressemblent réellement à leurs homologues routières.

RRW Super Saloon SH-41
RRW Super Saloon SH-20

En attendant, vous avez des modèles comme cette Škoda 1300 RS et cette MG Metro '6R4', qui semblent avoir été décrits par quelqu'un au téléphone à une autre personne pour lui demander de la dessiner. Cela étant dit, je pense que même une véritable Metro 6R4 du Groupe B aurait du mal à suivre cette création personnalisée sur un circuit.

RRW Super Saloon SH-49

Découvrez la position de conduite centrale !

RRW Super Saloon SH-45

Je pense que le rallye du Groupe B (ou du Groupe S, qui n'a jamais eu la chance de réussir) est la forme de sport automobile grand public la plus proche à laquelle je peux comparer les berlines spéciales et les Modsports.

RRW Super Saloon SH-30

Ce n'est certainement pas du pareil au même, avec une technologie, un budget ou un soutien des constructeurs bien loin de ceux du rallye du Groupe B. Mais dans l'esprit, les deux me semblent très similaires.

RRW Super Saloons SH-5
RRW Super Saloons SH-1-4

Ces deux exemples illustrent le fait que le sport automobile a tout simplement dérapé, en se lançant à corps perdu dans la course à la vitesse pure. Le danger y joue un rôle, et quand on y pense, quelle est la véritable différence entre une Ford RS200 et une Skoda 1300 RS, à part les millions de dollars de budget de développement ?

RRW Super Saloon SH-50

Il est facile de comprendre pourquoi les générations plus âgées de passionnés d'automobile se souviennent si bien des berlines spéciales. Il n'a fallu qu'un après-midi d'action sur piste pour que je sois accro.

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