Type particulier d’amour : Lamborghini Espada

Type particulier d’amour : Lamborghini Espada

Je ne sais pas pourquoi, mais j’ai toujours ressenti le besoin d’orienter mon amour pour les voitures vers les modèles les plus uniques de l’histoire. Il est si facile d’aimer les belles choses, mais il faut un amour particulier pour ressentir une attirance envers les expressions uniques du design. Si j’entends quelqu’un dire que sa voiture préférée est une Ferrari 250 GTO, une Mercedes 300SL ou une Lamborghini Miura, je ne peux m’empêcher de ressentir le besoin de vomir. Il est évident que tout le monde aime ces voitures ; ils sont incroyablement beaux, ils définissent chacun leur fabricant respectif et sont littéralement impossibles à détester.

Mais allez, tu peux faire mieux que ça. Mettez vos sens au défi, plongez plus profondément dans les profondeurs de l’histoire des voitures classiques et essayez au moins de dénicher une voiture qui se distingue par autre chose que sa beauté incontestable. Personnellement, j’ai toujours respecté tout constructeur automobile qui a eu le courage d’aller là-bas et d’essayer quelque chose de différent…

… et proposer quelque chose qui n’a jamais été essayé auparavant et tenter de redéfinir ce qu’est la beauté. Lamborghini fait cela depuis sa création, Ferruccio voulant confronter et provoquer Enzo avec sa propre interprétation de ce que devrait être une voiture de sport. Depuis lors, Lamborghini s’est démarquée par son design audacieux et a donné naissance, en cours de route, à un mélange de voitures phares – de la Miura susmentionnée et tout simplement époustouflante à la LM002.

Mais c’est cette voiture ici, l’Espada, qui a toujours occupé une place spéciale dans mon cœur. Peut-on la considérer comme une belle voiture ? Probablement pas, parce que ce n’est pas le cas. Son style est maladroit et ses proportions étranges, mais ce qui lui manque dans la définition universellement acceptée de la beauté, c’est qu’il le compense avec beaucoup de caractère. Pour moi, elle a toujours défini le meilleur des années 70 : c’était un mélange subtil de performances de supercar et de praticité au quotidien qui l’a permis de se démarquer dans une décennie pleine de merveilles automobiles. L’autre semaine, alors que j’étais en Suède pour Gatebil, j’ai eu la chance de faire un petit détour lors de notre route jusqu’à la piste et de m’arrêter au Garage Classique magasiner à quelques minutes en voiture de Gröndal où nous tournions quelques voitures vedettes.

Là, je devais photographier ce qui devait être l’Espada la plus propre et la plus originale que j’aie jamais vue…

… terminé dans une teinte orange indéniablement Lamborghini…

… et arborant un ensemble contrasté de pneus à rayures blanches.

Tuck, style années 70 !

Les pneus sont montés sur des jantes en alliage de magnésium Campagnolo de 15 pouces, le même design que celui utilisé sur la Miura, et fixés aux moyeux avec de bonnes contrefaçons à l’ancienne.

On pourrait la décrire comme une conception de frein de tir dans le jargon d’aujourd’hui, mais ce qui rendait cette voiture si spéciale était que arrière à hayon écrit par Marcello Gandini de Bertone. C’est parce que l’Espada – ou épée en espagnol comme référence supplémentaire à l’attrait de Lamborghini pour les combats de taureaux – fut le premier véhicule quatre places à venir de St. Agata Bolognese et sa conception était en quelque sorte dictée par le nombre de sièges dans la cabine.

Imaginez à quel point cela devait être cool de conduire une de ces voitures dans les années 70 : une supercar italienne pour quatre personnes, avec 12 cylindres à l’avant ! Comme nous l’a dit Oscar de Classic Garage, il s’agit d’un modèle de 1971, donc un « S2 » en langage Lambo, ce qui signifie qu’il utilise la version plus puissante de 350 ch du V12 de 4,0 L qui était également utilisé dans la Miura de base.

Le sonore V12 est alimenté par six carburateurs Weber à tirage latéral. J’ai été impressionné par la facilité avec laquelle la voiture a démarré malgré le temps humide et froid pendant le tournage. Comme l’a dit Oscar, cette voiture a toujours fonctionné à merveille.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les deux prises d’air du capot massif en aluminium à charnière avant n’alimentent pas les boîtes à air, mais bien le système de chauffage et de ventilation de l’habitacle.

Avec un si gros moteur à l’avant – qui est en fait étonnamment bien placé dans le châssis pour un bon équilibre du poids – l’emballage de divers accessoires a dû être tout un défi. J’ai trouvé l’emplacement du maître-cylindre de frein assez intéressant et j’ai juste regardé ce radiateur de taille agricole.

Le V12 chante à travers ce quatuor d’embouts d’échappement à l’ancienne…

… contribuant à donner une présence beaucoup plus agressive à l’arrière de l’Espada. Et c’est la vue arrière que je ne peux m’empêcher de trouver irrésistible.

La vitre du coffre arrière incarne tout ce qui était vrai dans le langage de conception original des années 70 et a contribué à faire de l’Espada un véritable classique – un classique que vous aimerez ou détesterez probablement.

Il n’y a pas de trappe, c’est juste la vitre qui se soulève aidée par deux entretoises, laissant place à un coffre de taille assez décente.

Quelqu’un chez Honda a probablement aimé la bande de verre arrière « Gandini » car elle était utilisée à la fois dans le CR-X, l’Insight et maintenant le CR-Z.

Comme vous pouvez l’imaginer, la disposition des sièges dicte en quelque sorte l’apparence de la voiture…

… Lamborghini a évidemment déployé beaucoup d’efforts pour faire de l’intérieur un endroit très spécial. Et comme tout classique bien entretenu, c’est l’odeur qui vous captive en premier – un mélange de parfum de cuir et de bois véritable, et cette légère odeur d’essence et de vapeurs d’huile que semble toujours avoir toute voiture équipée de carburateurs.

L’unité principale se trouve du côté passager du tableau de bord et est à la portée du conducteur. C’est probablement parce que cela n’en serait pas vraiment nécessaire, avec une Lamborghini V12 assurant le divertissement sonore !

La console centrale se fond dans un tunnel de transmission surélevé d’où surgit le sélecteur de boîte de vitesses à cinq vitesses…

… en continuant vers l’arrière entre les deux sièges arrière. Juste pour souligner le fait : il s’agit d’un vrai quatre places, pas d’un 2+2, ces sièges arrière pouvant facilement accueillir deux adultes avec beaucoup d’espace pour la tête.

Je n’ai même pas besoin de donner les raisons pour lesquelles Lamborghini devrait proposer une interprétation moderne de l’Espada. Il s’agit d’une machine qui parvient à briller à travers la gamme impressionnante de voitures qu’elle a créée au cours des 50 dernières années, et cela en dit long.

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