Wtac 2012 : Agrippez toute la journée, glissez toute la nuit

Wtac 2012: Grip All Day, Slide All Night

S'il y a une chose sur laquelle je suis sûr que tous ceux qui ont assisté au Yokohama World Time Attack Challenge seront d'accord, c'est le fait qu'il n'y a jamais eu un moment d'ennui pendant ces deux jours d'événement. Hormis quelques instants passés à nettoyer les déversements de liquide, le circuit GP du Sydney Motorsport Park était constamment utilisé de 9 heures du matin jusqu'à 21 heures du soir. J'ai conclu les événements avec les machines d'attaque contre la montre les plus rapides du WTAC dans mon dernier article, donc cette fois-ci, nous allons jeter un coup d'œil rapide au côté Open et Clubsprint de l'équation, avant de nous plonger dans l'autre grand élément du week-end : le Tectaloy International Drift Challenge mettant en vedette l'Australie, la Nouvelle-Zélande et quelques gars de la légendaire équipe japonaise Orange.

La beauté du World Time Attack Challenge est qu'il est ouvert à tous, des pilotes de course professionnels conduisant des machines sérieuses de haut niveau (comme Nemo), jusqu'aux pilotes de leurs propres voitures de route construites dans leur garage. La classe Clubsprint s'adresse à cette dernière, tandis que la classe Open permet quelques libertés supplémentaires, notamment le travail sur le châssis et les améliorations aérodynamiques uniquement limitées par l'imagination. La classe Pro va encore plus loin en permettant, entre autres, la reconfiguration de la suspension et les extensions de cadre tubulaire.

Ce qui m'a vraiment surpris, c'est la qualité des constructions dans les deux classes inférieures. Le Hankook/Morpowa Racing FD3S RX-7 par exemple est un sérieux pièce d'équipement qui s'est classée troisième au classement général de la classe Open et a remporté les trophées du véhicule à propulsion arrière et à moteur rotatif le plus rapide.

Le JET200 Nissan Silvia S14 de Motive DVD est également une arme, et je suis un grand fan de la peinture fibre de carbone/titane.

Le RX-7 de classe Open de Drew Blackwell l'a certainement fait pour moi aussi. Il est difficile de croire que le design du FD3S a plus de 20 ans quand on en voit un faire un tour de piste comme ça !

En parlant de cet âge d’or des voitures de performance japonaises, c’était bien de voir quelques BNR32 Skyline GT-R dans les rangs et également utilisées à bon escient. Un moteur RB26 réglé, c'est de la musique pour les oreilles !

Chaque fois qu'il y avait une interruption dans les débats, je me dirigeais vers la voie des stands, où il se passait certainement quelque chose. Alors que certaines équipes ont apporté des modifications…

D’autres pourraient être trouvés pour colmater les fuites….

Certains ont utilisé le temps entre les séances pour ajuster leur configuration. Mais malheureusement pour l’équipe Pro Concept Lotus…

Le WTAC 2012 restera dans les mémoires pour toutes les mauvaises raisons après que leur très cool classe Open, Elise, se soit décrochée à la sortie du deuxième virage. Je ne suis pas un expert, mais cela ne semble pas s'atténuer facilement…

Insight Motorsports a fait un très beau travail avec cette Honda S2000. Cela s'est déroulé aussi bien qu'il y paraît, terminant 11e dans la catégorie Open avec un temps au tour respectable de 1:36.2510.

La Toyota Supra de classe Clubsprint d'Anton Jones a attiré beaucoup d'attention avec ses améliorations aérodynamiques sauvages à l'arrière. Je me demande s'il peut s'en sortir en le conduisant sur la route comme ça ?

Une autre voiture dotée de boulons améliorant sérieusement l'appui aérodynamique était la Chasers Motorworks Lancer Evolution VI. La machine bleue d'Alif Hamdam a parcouru le circuit en 1:33.4840 pour décrocher la deuxième place du podium dans la catégorie Open.

Je dois mentionner le Honda CR-X 101 Motorsport/JHH Racing de Robert Nguyen qui a remporté quelques trophées en classe Open pour son tour en 1:35.1260. Pas mal pour une traction avant atmosphérique !

Une autre Honda faisant des affaires dans la classe Open était la BYP Racing Civic de Benny Tran. La trappe EG utilise une configuration à aspiration naturelle basée sur K24, ce qui l'a aidée à atteindre un 1: 36,7870.

Bien que la variante précédente Lancer Evolutions dominait le WTAC, la V-Sport Evo X a prouvé que la dernière itération était toujours à la hauteur. Cinquième au classement général de la classe Open.

La propre Silvia S15 d'Andrew Sutton faisait également l'affaire : quatrième de sa catégorie.

Je ne pense vraiment pas avoir vu autant de manèges JDM savoureux au même endroit, à la fois. Du moins en dehors du Japon en tout cas…

D’un autre côté, il était bon de voir les gens sortir des sentiers battus, plutôt que de suivre des itinéraires plus éprouvés. Le GM Holden Commodore VL réglé par AVO Turboworld de Jason Clements s'inscrit définitivement dans l'ancien panier.

Le Commodore conserve toujours son bloc RB30 fourni par Nissan, mais ces jours-ci, il est rempli de composants internes conformes aux spécifications de course et a été équipé d'une culasse RB26 modifiée et d'un énorme turbo Garrett GT43R. Avec un boost de 30 psi vissé, 800 ch aux roues arrière sont le résultat !

Il y avait aussi quelques entrées non conventionnelles, notamment la Corvette Z06 « Project Wixom » de Harrop Engineering, vue ici un peu large à la sortie du troisième virage. La 'Vette a remporté de nombreuses distinctions dans la catégorie Clubsprint, notamment le huit cylindres le plus rapide, l'aspiration naturelle le plus rapide et la propulsion arrière la plus rapide.

Et ce n'est pas tous les jours que vous voyez un « attaquant du temps » Mercedes-Benz C63 AMG en cage !

J'ai mentionné le vainqueur général de la catégorie Open dans le post d'hier, mais chez Clubsprint, les honneurs du classement général sont allés à la Subaru Impreza Scorpion AWD de Neville Scott qui a arrêté les chronomètres avec un tour en 1:38.8600. L'IS Motor Racing/Royal Purple/Hankook Evo VII a terminé deuxième, suivi du Road Track Rally Evo X en troisième position.

Bien que je ne puisse pas vraiment commenter puisqu'il s'agissait de mon premier événement WTAC, de nombreuses personnes étaient convaincues que le calibre des voitures avait définitivement été amélioré cette année – et certainement pas seulement dans les rangs Pro. Si tel est le cas, alors la revanche de 2013 sera encore meilleure !

Alors que le soleil se couchait à Eastern Creek, le spectacle de fumée du Tectaloy International Drift Challenge – partie intégrante du WTAC depuis le tout début – a débuté.

Comme cela s'est produit en 2010 et 2011, un contingent de dériveurs Kiwis de haut niveau a expédié leurs voitures à travers la Tasmanie pour concourir, mais cette année, ils ont été rejoints par deux pilotes japonais bien connus – Nobushige Kumakubo et Naoto Suenaga. L'équipe Orange était dans la maison !

Ma première escale a été le stand Red Bull/Wash wash pour retrouver mon compatriote Kiwi, Mad Mike. Avant de venir en Australie, Mike venait juste de terminer une révision mécanique complète de BADBUL et rongeait son frein pour lui donner un véritable shakedown.

Au début, les choses s'annonçaient bien avec beaucoup de fumée et d'étincelles, mais au milieu de la séance d'essais/qualifications du vendredi soir, tout a mal tourné.

Le moteur 20B de BADBUL a laissé tomber un rotor (c'est-à-dire a perdu toute compression sur un rotor), donc son événement était terminé.

Avant que les problèmes de moteur ne surviennent, BADBUL a définitivement montré des signes de grandeur, j'ai donc hâte de voir ce qu'il peut vraiment faire une fois de retour en Nouvelle-Zélande et réparé. Mike me dit qu'il y a aussi un nouveau kit et une nouvelle livrée en route…

Pendant le programme de jour du WTAC, une séance rapide à l'heure du déjeuner a permis aux pilotes de faire quelques tours rapides dans la section de dérive. Compte tenu de l’obscurité de cette section de dérive la nuit, c’était aussi une bonne occasion de prendre quelques photos. Le Onevia 'RB27' auto-construit de Jake 'Drift Squid' Jones a fait un travail rapide avec le caoutchouc ADVAN.

Tony Harrison dans le bleu Hi-Torque S15 Silvia a fini par réaliser un événement exceptionnel en terminant deuxième au classement général. La Nissan est également une machine en colère, avec un moteur GM LS2 à l'avant faisant fonctionner huit corps de papillon non filtrés.

Champion TIDC de l'année dernière, Curt Whitakker n'a pas pu répéter sa performance gagnante de 2011, mais a offert un spectacle décent, comme toujours, au volant de sa R34 GT-T.

Il y a beaucoup à aimer dans le 350Z de Rob Whyte. Son ensemble moteur NISMO avec compresseur Rotrex ajouté en fait partie !

Le Engineered to Slide 180SX de Nigel Petrie est une chose de beauté. C'est aussi assez efficace…

… tout comme l'ancien champion de Drift Australia, Luke Fink, dans son S14, qui a terminé quatrième.

Nick Coulson, alias Drift Kid, est l'une des étoiles montantes du drift australien. Il ne s'est pas classé au TIDC, mais a brûlé beaucoup de caoutchouc et s'est enroulé dans de nombreux verrous opposés en essayant.

Un autre ancien champion de Drift Australia et vainqueur du TIDC 2010, Beau Yates, est resté fidèle à ses racines au volant d'une AE86. Un moteur BEAMS 3S-GTE réglé aide la cause…

Comme le fait une Toyota 2JZ pour la Nissan C33 Laurel du pilote Kiwi Jason Sellers. Jason a terminé neuvième au classement général, une place derrière Beau.

Au volant d'une Nissan Skyline R32 à moteur RB30 empruntée, un autre dériveur australien bien connu, Leighton Fine, s'en est un peu mieux sorti et a été récompensé avec la troisième place.

Kumakubo, de son côté, a connu des problèmes mécaniques et un gros tête-à-queue lors de la séance de qualification qui a obligé cette Impreza à être remorquée pour la sortir du bac à graviers.

Le S15 de James Abbott l'a éclairé à plus d'un titre.

Ceux qui ont bravé le froid ont eu droit à de nombreuses actions de porte à porte. Kiwi, 'Fanga Dan' Woolhouse a terminé septième au classement général sur son Castrol EDGE Commodore…

Avec son équipier et triple champion de drift néo-zélandais, Gaz Whiter, premier Kiwi à la cinquième place. Comme vous pouvez le voir sous l'angle, le parcours s'étend sur une ligne droite de 160 km/h, suivi d'un virage à droite et d'un long virage à gauche…

…qui appartenait cette nuit-là à Naoto Suenaga. Et il en était plutôt content aussi !

Surveillez notre conclusion finale du WTAC demain…

Défi mondial de contre-la-montre

Photos supplémentaires : Gray Lynskey/MGNinc