Essai du Lincoln Nautilus 2024 : réinventer la sensation

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Un quatre cylindres turbocompressé de 2,0 litres développant 250 chevaux et 280 livres-pieds de couple est standard, tout comme la transmission intégrale et une transmission automatique à huit vitesses. Une transmission hybride haut de gamme ajoute un moteur électrique de 134 chevaux au moteur turbo de 2,0 litres pour un total combiné de 310 chevaux et 295 livres-pieds, et augmente l'économie de carburant selon l'EPA à 30/31/30 mpg ville/autoroute/combiné de 21/ 29/24 mpg dans le Nautilus à essence uniquement.

Sur les routes montagneuses bordées de pins à l’extérieur d’Idyllwild, en Californie, la puissance du moteur à essence standard n’a jamais été tout simplement suffisante. Deux occupants dans la voiture suffisaient pour faire d'atteindre des vitesses de fusion et de dépassement un exercice sûr mais conscient, qui a été considérablement amélioré par la transmission hybride plus puissante. La configuration efficace est aussi celui à choisir pour les conducteurs de tête et les transporteurs de personnes, avec 310 ch offrant une forte accélération de dépassement et une croisière rapide.

Quel que soit le groupe motopropulseur dont vous disposez, le bruit et les vibrations provoqués par les démarrages prolongés à plein régime étaient bien isolés – encore plus dans l’hybride. Pourtant, le compromis pour l’électrification est une transmission automatique à variation continue et toutes les turbulences soutenues de la transmission qui l’accompagnent ; la boîte automatique traditionnelle à huit vitesses du Nautilus à essence uniquement était douce, discrète et donnait la priorité au maintien du régime au minimum, même en cas d'accélération modérée.

Mis à part un mode de conduite Excite, le nouveau Nautilus n’a aucune ambition de performance – mais nous l’avons quand même installé sur la célèbre Pines to Palms Highway (California State Route 74). La suspension adaptative et la direction décemment pondérée se sont révélées plus que capables de répondre à l'usage prévu du multisegment, et elles devraient faire de ce voyage annuel jusqu'au col de montagne jusqu'au chalet familial ou au chalet de ski une affaire calme et confiante. Peut-il rivaliser avec les autres SUV allemands dans sa gamme de prix ? Qui s'en soucie?

Remis en mode Normal, le véhicule possède la qualité feutrée et moelleuse attendue du raffinement de la marque Lincoln. Le calme de la carrosserie est bien géré, et les bosses petites à modérées semblent se perdre dans une cuve de sirop en route vers l'arrière du conducteur. Les entrées de frein sur le modèle à essence sont douces et faciles à moduler, mais j'ai trouvé que le mélange des freins régénératifs sur l'hybride était sensiblement délicat, avec une sensibilité de pédale élevée, une régénération molle et un engagement trop agrippant lorsque les freins physiques se serrent pour la première fois – pas idéal lorsque le reste de la voiture est nettement soyeux.

Loin des routes alpines étroites et sur l'Interstate 10 extrêmement terne, droite et bouchée, le Nautilus a fait une fantastique impression de chaise longue Eames. Des nuages ​​​​sombres et tourbillonnants menaçaient la pluie, obligeant les conducteurs du sud de la Californie, comme on pouvait s'y attendre, à ralentir et à se bloquer inutilement. Le BlueCruise de Lincoln est venu à la rescousse ; dans de bonnes circonstances, cette suite de régulateur de vitesse actif et adaptatif offre une conduite mains libres, et j'étais heureux de laisser le Nautilus gérer les embouteillages à ma place. BlueCruise n'a eu aucun ping-pong inter-voies important, aucun incident de freinage sommaire et aucun problème de direction effrayant nécessitant une véritable correction pendant cette partie de mon trajet. À condition que la majeure partie de votre itinéraire autoroutier le supporte, il est facile d’imaginer que cela élimine une bonne part de stress et de frustration.

Moderne du milieu du siècle à des prix modernes

C’est vraiment le meilleur résumé du Lincoln Nautilus 2024. Au moins dans les versions supérieures que nous avons échantillonnées, c'est précisément la chambre d'isolation élégante, doublée de cuir et à la pointe de la technologie, que la marque et le client espèrent. Soyez toutefois prudent avec le bon de commande, car le prix de départ très raisonnable de 52 010 $ peut rapidement atteindre la faible fourchette de 80 000 $ du Black Label.

Est-ce que ça vaut le coup? Cela va nécessiter une introspection (et un coussin de canapé). Il possède une excellente technologie, un style distinct et d’excellents matériaux. Si cela correspond à votre budget, je ne vois aucune raison pour laquelle il ne devrait pas figurer sur votre liste restreinte.